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Una planta china cambia de color por miedo al hombre

Una planta china cambia de color por miedo al hombre
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La historia de la palomilla de los abedules (Biston betularia) es admisiblemente conocida. Este insecto, que tenía originalmente las alas moteadas de color blanco para acontecer inadvertido delante los pájaros, adquirió un tono dudoso cuando el hollín de la Revolución Industrial cubrió los árboles en Inglaterra. Pero si en esa mutación la influencia del hombre fue indirecta, en el caso de la planta Fritillaria delavayi, que vive en las laderas rocosas de las montañas Hengduan de China, somos los principales impulsores. Esta planta, muy apreciada en la medicina tradicional china, ha evolucionado para acontecer desapercibida delante nuestros luceros, transformando su resultón color verdoso en un mustio rojizo que se confunde con el ámbito. Camuflada, tiene más oportunidades de no ser recolectada, según concluye un asociación internacional de investigadores en la revista «Current Biology».

Fritillaria es una hierba perenne que produce una sola piropo por año luego del botellín año. El expansión se ha utilizado en la medicina china durante más de 2.000 primaveras, pero los altos precios han llevado a un aumento de la monasterio en los últimos tiempos. Investigadores de la británica Universidad de Exeter y el Instituto de Fitotomía de Kunming, de la Agrupación de Ciencias de China, encontraron que los ejemplares situados en áreas donde había una gran monasterio se asemejaban a las rocas de su entorno.

Para comprobar qué estaba ocurriendo, estudiaron las plantas en su entorno montañoso y observaron cuán fáciles eran de cosechar. Por otra parte, hablaron con la concurrencia recinto para estimar cuánta monasterio se llevaba a angla en cada emplazamiento. De esta forma, descubrieron que, en sorpresa, el nivel de camuflaje en las plantas estaba relacionado con los niveles de cosecha. En un test por computadora, comprobaron que los ejemplares más camuflados todavía tardaban más en ser detectados por las personas. El temor al hombre había provocado que las plantas cambiaran de color en una ingeniosa organización para sobrevivir.

La misma planta, en una población con alta presión de cosecha
La misma planta, en una población con entrada presión de cosecha – Yang Niu

Impacto humano

«Como otras plantas camufladas que hemos estudiado, pensamos que la proceso del camuflaje de esta fritillary había sido impulsada por herbívoros, pero no encontramos tales animales», explica Yang Niu, del Instituto de Fitotomía de Kunming. «Entonces nos dimos cuenta de que los humanos podrían ser la razón», añade. Su colega en la misma institución Hang Sun cree que la monasterio comercial «es una presión de selección mucho más robusto que muchas presiones de la naturaleza. El estado coetáneo de la biodiversidad en la Tierra está determinado tanto por la naturaleza como por nosotros mismos».

De igual forma se expresa Martin Stevens, del Centro de Ecología y Conservación en el campus Penryn de Exeter, en Cornualles, quien considera «trascendental ver cómo los humanos pueden tener un impacto tan directo e importante en la coloración de los organismos silvestres, no solo en su supervivencia sino en su propia proceso». Muchas plantas parecen usar el camuflaje para esconderse de los herbívoros que pueden comerlas, «pero aquí vemos que el camuflaje evoluciona en respuesta a los recolectores humanos», continúa.

El investigador cree posible que los humanos hayamos impulsado la proceso de estrategias defensivas en otras especies de plantas, una influencia que «sorprendentemente, ha sido poco estudiada».

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