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Test rápidos de antígeno para frenar la segunda ola de COVID-19

Test rápidos de antígeno para frenar la segunda ola de COVID-19
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TechnoMizSalud

El repunte de casos de coronavirus confirmados por PCR ha frenado la envés a la normalidad tras el retorno de las receso. Y cada día toma veterano fuerza el temor a un nuevo confinamiento. En estas circunstancias, la comercialización del test de antígeno del COVID-19 es una buena comunicado para frenar la segunda ola. De hecho, así lo recogen algunas de las más prestigiosas revistas médicas, Nature entre ellas.

La comunicado llega ahora, cuando ya se comunican más de 10.000 casos diarios en España. Aunque hasta hace poco muchos casos eran jóvenes y asintomáticos, los hospitales ya empiezan a saturarse de nuevo y los fallecidos aumentan. Los brotes ocurren en muy distintos lugares: en familias que han celebrado eventos, en colegios y universidades, en centros de trabajo, etc. Por otra parte, ahora pueden hacerse muchos más test diagnósticos, lo que no era posible durante la primera ola de la pandemia, allá por marzo y abril.

¿Cómo se hace un test de antígeno de COVID-19?

Las pruebas de PCR son molestas para el paciente, caras (100 €), tardan al menos 24 horas en dar resultados, requieren laboratorios especializados y sobreestiman quién es contagioso. Desde hace unas semanas todas estas desventajas pueden solucionarse con los nuevos test de antígeno del SARS-CoV-2.

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Al igual que los test rápidos de anticuerpos, se comercio de láminas rectangulares de plástico de 5 cm. El test de antígeno, sin retención, no utiliza una muestra de raza capilar, obtenida tras pinchar el dedo. En este caso, con una torunda se recoge secreción nasofaríngeo del paciente –como en la PCR– y el resultado está habitable en menos de 30 minutos. Cada test de antígeno cuesta menos de 5 € y se hace yuxtapuesto al paciente, sin requerir ningún instrumental de laboratorio. Todo ventajas.

Más importante aún: la evidente pequeño sensibilidad respecto a la PCR en efectividad es una superioridad, porque diagnostica mejor el periodo de contagiosidad, que hoy sabemos que no va más allá de 7-10 días tras el inicio de los síntomas. La PCR, por el contrario, puede confundir, cubo que puede dar positividad durante varias semanas tras resolverse los síntomas, cuando el paciente ya no es contagioso. El resultado refleja, por entonces, una “basura genética” o residual.

Una característica de la infección por el nuevo coronavirus es que la contagiosidad de los infectados se inicia 2 días ayer de iniciar los síntomas, lo que dificulta mucho el aislamiento de casos y la prevención de contagios. Se estima que casi la fracción de todos los contagios podrían ocurrir en la período de incubación. De ahí lo difícil que es frenar la transmisión del virus, puesto que todavía no han aparecido los síntomas en los infectados.

Para ponerlo más difícil, se estima que hasta un 80% de los infectados serán asintomáticos, de modo que su periodo de contagiosidad lo pasarán de forma inadvertida, lo que es bueno para ellos pero no les alerta de que pueden transmitirlo a otros.

En el caso de los test de antígeno se recoge secreción nasofaríngeo del paciente con una torunda, como en la PCR, y el resultado está habitable en menos de 30 minutos.

Indicaciones de los test de antígeno de COVID-19

Es previsible que la primera coexistentes de test del antígeno del COVID-19 mejore rápidamente, de modo que en los próximos meses pasen a ser similares a los test de inconveniente. Podemos augurar que se venderán en farmacias en paquetes de 25-100. Que se podrán hacer en casa y tantas veces como se desee. Que se utilizarán ayer de correr, de retornar al colegio o a la universidad, de asistir a reuniones familiares, profesionales o de ocio, etc. Y, por supuesto, siempre que haya habido una exposición de aventura o síntomas compatibles. La identificación dócil de los infectados permitirá aislarlos de forma rápida y evitar que transmitan el coronavirus a otros.

Prueba PCR. EP.
Prueba PCR. EP.

La disponibilidad de los nuevos test de antígeno no evitará seguir con el distanciamiento social, el uso de mascarillas y la realización de actividades en espacios abiertos. Pero ayudará a clasificar quién debe y quién no debe hacer aislamiento y cuarentena.

Por otro flanco, los test de antígeno son la mejor útil para identificar y aislar a los supercontagiadores, esos que producen los mayores inóculos del coronavirus. Si se generalizan los test de antígeno, podrán permitir recuperar un ritmo de actividad más ordinario y evitar la parálisis social y gremial por incertidumbre y confinamientos.

En cualquier caso, sólo la protección derivada de una vacuna eficaz pondrá punto final a la pandemia. Aún en el mejor ambiente y sin sobresaltos inesperados, el beneficio de las vacunas frente a COVID-19 no lo veremos ayer del próximo verano. Por consiguiente, estamos forzados a convivir con la pandemia de COVID-19 durante varios meses más. Avances como el que representa el nuevo test de antígeno son muy bienvenidos.

Este artículo fue publicado originalmente en TheConversation.es

Autor: Vicente Soriano, Maña de Ciencias de la Vigor & Centro Médico, UNIR -Universidad Internacional de La Rioja.

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