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Revelan el verdadero tamaño del megalodón, el mayor tiburón de todos los tiempos

Revelan el definitivo tamaño del megalodón, el decano tiburón de todos los tiempos
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Judith de JorgeJudith de Jorge

El megalodón, el difunto tiburón superhombre que nadaba en los océanos de hace 23 millones de primaveras, se ha convertido en una lema gracias a películas taquilleras, documentales y libros. Casi tan notorio como el sanguinario tiburón de Spielberg, este monstruo marino no necesita adornos de ficción ni trucos de cámara para impresionar. Un nuevo estudio confirma que el animal podría acontecer llegado a los 18 metros de generoso, un pez muy prócer si se tiene en cuenta que un tiburón blanco mide tres veces menos. El noticia incluso señala que el animal era un depredador rapidísimo y muy resistente. Adicionalmente, su tono sombreado le permitía producirse desapercibido y realizar emboscadas sobre sus incautas presas.

Los investigadores de las universidades británicas de Bristol y Swansea advierten en el manifestación de su estudio, publicado en «Scientific Reports», que inferir el tamaño de los animales extintos es «peligroso», especialmente «cuando eran mucho más grandes que sus parientes modernos». El megalodón (Otodus megalodon) se conoce casi exclusivamente por los dientes fosilizados, unas piezas triangulares más grandes que una mano humana. Las estimaciones de su tamaño corporal han sido realizadas a partir de esos dientes, utilizando al gran tiburón blanco (Carcharodon carcharias) como único análogo innovador.

Según los autores, esto puede ser problemático ya que las dos especies probablemente pertenecen a familias diferentes. Por ese motivo, los científicos han realizado las estimaciones corporales del megalodón basándose en medidas anatómicas de cinco especies de tiburones que son ecológica y fisiológicamente similares: el tiburón blanco (Carcharodon carcharias), el mako (Isurus oxyrinchus), el marrajo infausto (Isurus paucus), el tiburón salmón (Lamna ditropis) y el cailón (Lamna nasus).

Estilo de crecimiento

Pero había un detalle que tuvieron que resolver. «Antiguamente de que pudiéramos hacer poco, tuvimos que probar si estos cinco tiburones modernos cambiaban de proporciones a medida que crecían. Si, por ejemplo, hubieran sido como los humanos, con bebés que tienen cabezas grandes y piernas cortas, habríamos tenido algunas dificultades para proyectar las proporciones adultas de un tiburón difunto tan prócer», explica Mike Benton, paleontólogo de la Universidad de Bristol. Por suerte, «nos sorprendió y nos alivió descubrir que, de hecho, las crías de todos estos tiburones depredadores modernos comienzan como pequeños adultos y no cambian en proporción a medida que crecen».

Esto significaba que simplemente podrían tomar las curvas de crecimiento de las cinco formas modernas y proyectar la forma militar a medida que se hacen más y más grandes. De esta forma, los nuevos resultados sugieren que un megalodón superaba los 16 metros de generoso. Es posible que tuviera una capital de unos 4,65 m, una guardabarros dorsal de 1,62 m de stop -comparable al de un humano adulto- y una posaderas de 3,85 m. Los descomposición sugieren adicionalmente que sus aletas dorsal y caudal se adaptaron para «una rápida transporte depredadora y largos períodos de flotación».

Recreación del megalodón según los datos de los investigadores en diferentes etapas de su vida y comparación de su tamaño con el de un buzo. a) adulto de 16 m con 12 dimensiones corporales estimadas registradas; b) recién nacido de 3 m y c) juvenil de 8 m
Solaz del megalodón según los datos de los investigadores en diferentes etapas de su vida y comparación de su tamaño con el de un buzo. a) adulto de 16 m con 12 dimensiones corporales estimadas registradas; b) recién nacido de 3 m y c) vivaz de 8 m – Oliver E. Demuth

Caza por sorpresa

Los investigadores creen que la guardabarros dorsal del megalodón era convexa, lo que le permitía nadar muy rápido cuando se disponía a arremeter sobre una presa y largos períodos de flotación más tranquila. Lo que los científicos saben de otros monstruos marinos gigantes, como los ictiosaurios, sugiere que los grandes depredadores podían utilizar la flotación más estable para sujetar la energía gastada en la transporte. Por lo tanto, el megalodón incluso pudo acontecer usado la convento como logística de viandas, especialmente a medida que envejecía. Es opinar, pudo haberse alimentado de cadáveres de otras criaturas.

El estudio incluso indica que la capital de este tiburón habría indispensable músculos grandes para sostener sus enormes mandíbulas, lo que probablemente habría resultado en un hocico más curvo. Esto concuerda con la idea de que el animal tenía una fuerza de mordida impresionante de dos toneladas, quizás la decano de cualquier depredador marino que haya existido. Finalmente, los autores creen que el megalodón era sombreado. Esto le habría permitido camuflarse contra el flujo y cazar a sus presas por sorpresa en emboscadas de las que difícilmente podrían enloquecer. Un animal fascinante que seguramente seguirá dando que charlar tanto en la ciencia como en el cine.

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