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resuelto un misterio cósmico desde hace más de una década

resuelto un ocultación cósmico desde hace más de una división
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La labor Galex de la NASA, que durante diez abriles se dedicó a la observación de las galaxias desde el espacio, detectó en 2004 un objeto diferente a cualquier otro que se hubiera manido ayer en la Vía Láctea: una poco holgado y débil de gas con una suerte en su centro. En las imágenes del telescopio, la mancha parecía cerúleo, aunque en existencia no emite luz visible para el ojo humano, y observaciones posteriores revelaron una estructura de anillo gordinflón internamente de ella. Así que el equipo la apodó la Nebulosa del Anillo Garzo. Durante los siguientes 16 abriles, la estudiaron con múltiples telescopios terrestres y espaciales, pero cuanto más aprendían, más misteriosa parecía.

Ahora, un nuevo estudio publicado en la revista «Nature» puede ocurrir resuelto el caso. Al aplicar modelos teóricos de vanguardia a la gran cantidad de datos que se han recopilado sobre este objeto, los autores sugieren que la nebulosa, una nimbo de gas en el espacio, probablemente esté compuesta por escombros de dos estrellas que colisionaron y se fusionaron en una sola.

Si perfectamente se cree que los sistemas estelares fusionados son conveniente comunes, es casi inasequible estudiarlos inmediatamente posteriormente de su formación porque están oscurecidos por los escombros que provoca la colisión. Una vez que los escombros se han despejado, al menos cientos de miles de abriles posteriormente, son difíciles de identificar porque se asemejan a estrellas no fusionadas. La Nebulosa del Anillo Garzo parece ser una especie de «ligazón perdido», según explican los autores del estudio. Los astrónomos están viendo el sistema principal solo unos pocos miles de abriles posteriormente de la fusión, cuando la evidencia de la unión todavía es rico. Parece ser el primer ejemplo conocido de un sistema principal fusionado en esta etapa.

Operado entre 2003 y 2013 y administrado por el Laboratorio de Propulsión a Reaccion (JPL) de la NASA en el sur de California, Galex fue diseñado para censar las poblaciones de estrellas jóvenes en otras galaxias. Para hacer esto, la labor observaba tanto la luz ultravioleta cercana (longitudes de onda tenuemente más cortas que la luz visible) como la luz ultravioleta lejana. La mayoría de los objetos vistos por Galex irradiaban tanto UV cercano (representado en amarillo en sus imágenes) como UV mañana (representado en cerúleo), pero la Nebulosa del Anillo Garzo destacó porque solo emitía luz ultravioleta lejana.

El tamaño del objeto era similar al de un remanente de supernova, que se forma cuando una suerte masiva se queda sin combustible y explota, o una nebulosa planetaria, los restos hinchados de una suerte del tamaño de nuestro Sol. Pero la Nebulosa del Anillo Garzo tenía una suerte viviente en su centro.

Planeta espanto

En 2006, el equipo observó la nebulosa con el telescopio Hale de 5,1 metros en el Observatorio Palomar en el condado de San Diego, California, y luego con los telescopios aún más potentes de 10 metros en el Observatorio WM Keck en Hawái. Encontraron evidencias de una onda de choque en la nebulosa, lo que sugiere que el gas que la compone había sido efectivamente expulsado por algún tipo de evento violento aproximadamente de la suerte central. Los datos de Keck asimismo indicaron que la suerte estaba tirando una gran cantidad de material en torno a su superficie. Esto hizo que el equipo pensara durante conveniente tiempo que tal vez había un planeta de varias veces la masa de Júpiter siendo desgarrado por la suerte.

En 2012, utilizando el primer estudio de firmamento completo del telescopio espacial WISE de la NASA, que estudia el firmamento en luz infrarroja, los astrónomos identificaron un disco de polvo que orbita cerca de la suerte. Los datos de archivo de otros tres observatorios infrarrojos, incluido el espacial Spitzer de la NASA, asimismo detectaron el disco. El hallazgo no descartó la posibilidad de que un planeta asimismo estuviera orbitando la suerte, pero el equipo demostraría que el disco y el material expulsado al espacio provenían de poco más holgado que incluso un planeta gigantesco. Luego, en 2017, el Buscador de Planetas de Zona Habitable en el Telescopio Hobby-Eberly en Texas confirmó que no había ningún objeto compacto orbitando la suerte.

Se la tragó por completo

Más de una división posteriormente de descubrir la Nebulosa del Anillo Garzo, el equipo había recopilado una ingente cantidad de datos sobre el sistema, pero todavía se les escapaba una explicación de lo que había creado la nebulosa. La posibilidad llegó de la mano de Brian Metzger, astrofísico teórico de la Universidad de Columbia que hace modelos matemáticos y computacionales de fenómenos cósmicos.

Con su ayuda, el equipo concluyó que la nebulosa era el producto de una fusión principal relativamente nuevo que probablemente ocurrió entre una suerte similar a nuestro Sol y otra suerte de solo una décima parte de ese tamaño (o aproximadamente 100 veces la masa de Júpiter). Casi al final de su vida, la suerte similar al Sol comenzó a hincharse, acercándose más a su compañera. Finalmente, la suerte más pequeña cayó en una bucle descendente en torno a la más holgado. En el camino, la más holgado rompió a la más pequeña, envolviéndose en un anillo de escombros ayer de tragársela por completo.

Este fue el evento violento que llevó a la formación de la Nebulosa del Anillo Garzo. La fusión lanzó una nimbo de escombros calientes al espacio que fue cortada en dos por el disco de gas. Esto creó dos nubes de escombros en forma de cono. Sus bases se alejan de la suerte en direcciones opuestas y se ensanchan a medida que viajan en torno a exterior. La saco de un cono viene casi directamente en torno a la Tierra y la otra va en la dirección opuesta. Son demasiado débiles para ser vistos, pero el ámbito donde los conos se superponen (como se ve desde la Tierra) forma el anillo cerúleo central observado por Galex.

Milenios posteriormente, la nimbo de escombros en expansión se enfrió y formó moléculas y polvo, incluidas moléculas de hidrógeno que colisionaron con el medio interestelar, la escasa colección de átomos y partículas energéticas que llenan el espacio entre las estrellas. Las colisiones excitaron las moléculas de hidrógeno, lo que hizo que se irradiaran en una largo de onda específica de luz ultravioleta lejana. Con el tiempo, el resplandor se volvió lo suficientemente brillante para que Galex lo viera.

Cosas nunca imaginadas

Las fusiones estelares pueden ocurrir hasta una vez cada 10 abriles en nuestra galaxia, la Vía Láctea, lo que significa que es posible que una población considerable de las estrellas que vemos en el firmamento hayan sido en existencia dos. «Vemos muchos sistemas de dos estrellas que podrían fusionarse algún día, y creemos que hemos identificado estrellas que se fusionaron hace quizás millones de abriles. Pero casi no tenemos datos sobre lo que sucede en el medio», dice Metzger. «Creemos que probablemente hay muchos restos jóvenes de fusiones estelares en nuestra galaxia, y la Nebulosa del Anillo Garzo podría mostrarnos cómo se ven para que podamos identificar más».

Aunque esta es probablemente la conclusión de un ocultación de hace 16 abriles, asimismo puede ser el aparición de un nuevo capítulo en el estudio de las fusiones estelares. «Es sorprendente que Galex haya podido encontrar este objeto positivamente débil que no estábamos buscando, pero que resulta ser poco positivamente interesante para los astrónomos», admite Mark Seibert, astrofísico de la Institución Carnegie para la Ciencia y miembro del equipo Galex. «Simplemente reitera que cuando miras el universo en una nueva largo de onda o en una nueva forma, encuentras cosas que nunca imaginaste que encontraras».

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