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Ratones «cachas» mutantes vuelven del espacio como si nada

Ratones «cachas» mutantes vuelven del espacio como si falta
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J. de J.

Los astronautas de la Tiempo Espacial Internacional (ISS) deben ejercitarse dos horas al día para evitar la pérdida ósea y muscular que conlleva marcharse la compromiso de la Tierra. Este problema será aún viejo para los futuros exploradores espaciales, embarcados en misiones que incluso pueden durar meses o primaveras. En un prueba flamante, un equipo investigador ha conseguido que un peña de ratones ultramusculosos modificados genéticamente vuelen a la plataforma orbital y regresen igual de fuertes. El éxito de la terapia, transmitido a conocer en la revista PNAS, no solo puede ser de ayuda para establecernos en la Escaparate o presentarse a Marte, sino que incluso puede ser útil para desarrollar nuevas terapias destinadas a pacientes que pasan largas temporadas en la cama o utilizan apero de ruedas.

El equipo, dirigido por científicos del Laboratorio Jackson de Medicina Genómica y la Universidad de Connecticut, envió 40 ratones a la ISS en diciembre de 2019 a lado de una nave de SpaceX. De ellos, ocho eran lo que se conoce en inglés como «Mighty Mice» (Poco así como «ratones poderosos» o «fuertes»), ejemplares a los que se elimina un gen (miostatina/actavina A) que limita el crecimiento muscular. El tratamiento les pone como si se pasaran el día en el estadio, pero sin carestia de dar asalto. Otros 24 eran ratones normales y otros ocho recibieron la terapia ya en microgravedad. Grupos similares de roedores se mantuvieron como control en el Centro Espacial Kennedy de la NASA.

Musculatura intacta

Cuando despegaron, los roedores fuertes tenían aproximadamente el doble de cantidad de músculo que los demás. Tras exponerse a la microgravedad, conservaron su musculatura de culturista casi tan admisiblemente como sus homólogos en Tierra. Por otra parte, a los ratones que recibieron el tratamiento en terreno, les fue mejor que a los del peña terráqueo. A posteriori de 22 días, su masa corporal magra aumentó un 27%, en comparación con el 18% de los tratados en las instalaciones de la NASA. Los ratones no tratados, en cambio, perdieron el 9% de su masa corporal en microgravedad.

A posteriori de 33 días en terreno, una nave de SpaceX devolvió a los 40 ratones en buenas condiciones para su observación. A algunos de los ratones ordinarios se les inyectó el tratamiento tras su reverso y rápidamente desarrollaron más músculo que sus compañeros no tratados.

Distrofia muscular

La conclusión principal de los investigadores es que el medicamento funciona para hacer crecer los músculos y desarrollar los huesos, incluso en partida de compromiso. A su sumario, estos hallazgos tienen implicaciones importantes para el expansión de posibles estrategias terapéuticas para la exploración espacial. Igualmente podrían allanar el camino para la creación de nuevos tratamientos para enfermedades como la osteogénesis y diferentes atrofias por desuso, distrofia muscular o fragilidad ósea.

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