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Proponen recuperar una vieja idea de la NASA para instalar un telescopio en la Luna

Proponen recuperar una vieja idea de la NASA para instalar un telescopio en la Vidriera
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P. Biosca

Las estrellas más jóvenes del Universo se agrupan en lo que los astrónomos denominan «población I». Se caracterizan por tener muchos rudimentos metálicos conveniente a que se formaron a partir de la crimen de otras estrellas, las que pertenecen a la llamamiento «población II». Sin retención, estos astros más antiguos, en teoría, no deberían presentar escasamente metalicidad. Pero sí lo hacen. Es por ello que los astrónomos han pensado que debe sobrevenir una reproducción sideral previa, una «población III» a partir de la cual surgieron nuevas estrellas. Pero, de momento, aún no se tienen pruebas de su existencia, solo es una hipótesis.

Estas estrellas primigenias se formaron hace 13.000 millones de primaveras. Nacieron del hidrógeno y del helio, generando hipergigantes azules extremadamente grandes, calientes y, por consiguiente, de corta vida, con masas del orden de varios cientos de veces la del Sol. Sin retención, los restos que puedan mantenerse de estas colosas se encuentran en los confines del universo, un oportunidad que aún queda muy allí para los observatorios terrestres actuales. Pero, ¿y si colocamos el «telescopio definitivo» en la Vidriera?

Esta es la idea que baraja un especie de astrónomos de la Universidad de Texas, en Austin, quien acaba de desempolvar un remoto tesina de telescopio defecto con espejo deducido que la NASA desechó hace una decenio. El equipo, dirigido por Anna Schauer, becaria del Hubble, publicará sus resultados próximamente en «The Astrophysical Journal», si proporcionadamente el estudio preliminar puede consultarse en « ArXiv».

Ayer de que hubiera galaxias

«A lo espacioso de la historia de la astronomía, los telescopios se han vuelto más poderosos, lo que nos permite sondear fuentes de épocas cósmicas sucesivamente anteriores, cada vez más cercanas al Big Bang», explica en un comunicado Volker Bromm, astrónomo de la Universidad de Texas y uno de los autores del estudio. «El nuevo telescopio espacial James Webb -sucesor del Hubble- llegará a poder ver el momento en que se formaron las galaxias por primera vez. (…) Pero la teoría predice que hubo una época preliminar, cuando las galaxias aún no existían, donde surgieron las estrellas individuales: la escurridiza población III. Este momento de ‘primera luz‘ está más allá de las capacidades incluso del poderoso James Webb, y es por ello que necesitamos un telescopio ‘definitivo’».

Según los cálculos de los investigadores, el tesina del telescopio defecto con espejo deducido podría alcanzar a ver estas estrellas. El plan innovador, propuesto en 2008 por un equipo dirigido por Roger Angel, de la Universidad de Arizona, fue descartado porque la ciencia que apoyaba la existencia de esa «población III» era muy escasa. Pero ahora existen muchas más evidencias que apuntalan esta hipótesis y «este telescopio sería consumado para ese problema», afirma Niv Drory, verificado investigador principal del Observatorio McDonald de UT Austin y otro de los autores del estudio.

Cómo sería ese telescopio con espejo deducido

El telescopio defecto tendría un espejo deducido de 100 metros de diámetro -80 metros más de lo propuesto en el tesina anterior-. Funcionaría de forma autónoma desde la superficie defecto, recibiendo energía de una fase de cosecha de energía solar sobre nuestro comparsa, y transmitiendo a su vez datos a un comparsa en la campo defecto.

En oportunidad de vidrio revestido, el espejo del telescopio estaría hecho de deducido, ya que es más etéreo y más moderado de transportar a la superficie de la Vidriera. Sería poco así como una suerte de «tinaja» coloso giratoria, coronada por un deducido metálico -otros telescopios similares utilizan mercurio– y, por consiguiente, reflectante. El movimiento continuo circulante mantendría la superficie líquida en la forma paraboloide correcta para funcionar como un espejo.

Recreación del telescopio lunar propuesto
Recreo del telescopio defecto propuesto – Roger Angel et al./Univ. of Arizona)

El oportunidad de ubicación sería el polo ártico o sur de la Vidriera, y miraría siempre cerca de la misma franja del espacio para cosechar la anciano cantidad de luz posible. «Este momento de la primera luz está más allá de las capacidades de los telescopios actuales o del futuro cercano. Por lo tanto, es importante pensar en el telescopio ‘definitivo’, uno que sea capaz de observar directamente esas esquivas primeras estrellas en el borde del tiempo», señala Bromm. Y retornar a sacar del cajón a este telescopio defecto podría tener la secreto.

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