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Los extraterrestres podrían estar viéndonos desde más de mil estrellas cercanas

Los extraterrestres podrían estar viéndonos desde más de mil estrellas cercanas
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José Manuel NievesJosé Manuel Nieves

Del mismo modo en que nosotros, desde la Tierra, hemos detectado ya varios miles de planetas cerca de de otras estrellas, una hipotética civilización foráneo podría suceder detectado nuestra presencia. ¿Pero desde qué posiciones en el espacio sería eso posible? ¿Y cuáles son exactamente las estrellas desde las que sería más dócil encontrarnos?

Con esa idea en sus mentes, Mújol Kaltenegger, directora del Instituto Carl Sagan en la Universidad de Cornell, y Joshua Pepper, físico de la Universidad de Lehigh, decidieron hacer los cálculos y descubrieron que, a nuestro cerca de, existen 1.004 sistemas estelares especialmente «afortunados» desde los que los extraterrestres, si es que existen, podrían estar observándonos desde la distancia.

Cada uno de esos sistemas, en intención, tiene una serie de visión directa de nuestro planeta y muchos están, adicionalmente, lo suficientemente cerca de nosotros como para detectar incluso los rastros químicos que deja la vida terrenal. Las conclusiones del estudio acaban de publicarse en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Las 1.004 estrellas identificadas por los investigadores están en el interior de la señal «secuencia principal», es opinar, son similares a nuestro Sol y podrían tener en ámbito mundos similares a la Tierra. Ninguna de ellas, adicionalmente, está a más de 300 abriles luz de distancia, lo que las convierte en «vecinas» que habitan nuestra misma región de la Vía Láctea. La más próxima a nosotros, en intención, está al punto que a 28 abriles luz de distancia.

«Invirtamos la situación y preguntémonos desde qué puntos de panorama privilegiados podría detectarse la Tierra por el método del tránsito», explica Kaltenegger. Un planeta en tránsito es aquel que pasa por delante de una hado que está en la serie de visión de la Tierra, oscureciendo sutilmente su brillo, revelando su presencia y dando pistas sobre la composición y el tamaño del planeta.

¿Cuáles son, pues, esos sistemas estelares desde los que resultaría más dócil encontrarnos? Para averiguarlo, Pepper y Kaltenegger elaboraron la directorio de las 1.004 estrellas más cercanas utilizando el catálogo de exoplanetas en tránsito del comparsa TESS, de la NASA.

Si en algunas de las estrellas de la directorio hubiera observadores que estuvieran buscando, prosigue la investigadora, «podrían ver signos de una biosfera en la ámbito de nuestro ´punto azur´. Incluso podemos ver algunas de esas estrellas, las más brillantes, en nuestro Paraíso noctámbulo sin pobreza de gemelos o telescopios».

En torno a del 5% de las 1.004 estrellas seleccionadas en el estudio son probablemente demasiado jóvenes para que haya evolucionado la vida inteligente, suponen los investigadores, incluso si un planeta con condiciones habitables las orbitara. Pero el 95% restante pertenece a categorías de estrellas que pueden sustentar la vida durante miles de millones de abriles. Y eso, por lo menos en la experiencia de la Tierra,significa que es un tiempo lo suficientemente dadivoso como para que la vida inteligente evolucione.

Inquirir exoplanetas, a pesar de todos los que ya hemos enemigo, no resulta sencillo. De todos los exoplanetas existentes, en intención, sólo una pequeña parte se alineará con nuestra serie de visión para que podamos verlos transitar a sus estrellas. El resto, aunque estén «ahí mismo» serían imposibles de ver desde nuestra posición. Por eso era tan importante averiguar con exactitud las estrellas que tuvieran a la Tierra ajustado en su serie de visión. «Todas las más de mil estrellas que identificamos en nuestro artículo -dice Pepper- podrían ver nuestra Tierra transitar por el Sol, y eso es poco que llamaría su atención».

Para los investigadores, en intención, si «cualquiera» ahí hacia lo alto ha detectado ya la Tierra y su vigoroso ámbito, sentiría sin duda una gran curiosidad, igual que nos sucedería a nosotros si encontráramos un planeta parecido al nuestro.

«Si estamos buscando vida inteligente en el Universo -concluye Kaltenegger- cualquiera podría estar haciendo lo mismo y encontrarnos. Y tal vez quiera establecer contacto. Acabamos de crear el plano sideral de los sitios en los que deberíamos mirar primero».

Para los investigadores, pues, el posterior paso que deberíamos dar está claro: centrar nuestras operaciones de búsqueda de vida inteligente en las 1.004 estrellas identificadas en su estudio. Puede que así, escriben, tengamos por fin un choque de suerte.

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