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las especies lideradas por hembras

las especies lideradas por hembras
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Pedro Collar

Es dócil caer en la tentación de pensar que en el mundo animal los machos son más grandes, más fuertes y que, luego, son los que dominan los grupos (estructura patriarcal). Sin incautación, la efectividad es muy diferente, hay un gran número de especies que viven en sociedades matriarcales.

En el matriarcado la hembra ejerce la autoridad máxima y tiene el papel predominante. Posiblemente, a más de uno el primer animal que le viene a la mente cuando se acento de este tipo de estructuras sociales sea la abeja.

Casi toda la colonia está formada por hembras, que son las encargadas de la estructura, mantenimiento y expansión de la colmena, tan sólo necesitan a los zánganos para satisfacer las micción reproductivas de la reina.

Poco parecido sucede en el caso de las hormigas en donde el papel de los machos se reduce exclusivamente a esa esfera, y una vez que cumplen la función para la que están diseñados mueren. En estos animales tenemos un caso extremo, las colonias de hormigas amazónicas –Mycocepurus smithii– compuestas exclusivamente por hembras.

Incluso disponemos de ejemplos en el mundo marino. Así por ejemplo, las orcas viven en grupos liderados por hembras, en los cuales las crías permanecen durante toda la vida con sus madres, incluso cuando tienen descendencia. De esta forma, se da la particularidad de abuelas orcas cuidando de sus nietas.

El pez payaso (Amphiprion bicinctus) –incluso conocido como pez de las anémonas- es un pequeño pez marino que vive en sociedades matriarcales especialmente singulares, formadas por un mulo y una hembra adultos y varios juveniles.

En el supuesto de que la hembra desaparezca el mulo altera sus niveles hormonales y su comportamiento, transformándose en una hembra. El objetivo de esta metamorfosis es restaurar el contrapeso previo y evitar el fracaso reproductivo, para ello es preciso, adicionalmente, que uno de los peces juveniles adopte el rol del mulo.

Desde las hienas hasta los elefantes

La estructura matriarcal incluso la encontramos en mamíferos terrestres como las hienas manchadas, en donde las hembras no sólo son más grandes, sino que incluso son más fuertes.

La hiena es la líder del clan, que se encuentra arropada por el resto de las hembras dominantes, y será su cría la que herede el status de superioridad. Cuando matan a una presa son las hembras dominantes las que se alimentan en primer ocasión y los machos comen exclusivamente lo que ellas les dejan, si no fuera suficiente no tendrán más remedio que agenciárselas algún resto dejado en la sabana.

Los suricatas son mamíferos que habitan en la región del desierto de Kalahari y en las llanuras sudafricanas. Suelen morar en manadas de varias decenas de individuos en las que las hembras alfa son las que dominan y dirigen el rama.

En el caso de los elefantes incluso es la hembra la que se encuentra en la cúspide de la clasificación social. Las manadas de estos animales suelen estar comandadas por la hembra de maduro existencia, la más experimentada.

Nuestros primos incluso viven en una sociedad matriarcal

Los parientes vivos más cercanos al Homo sapiens son los bonobos (Pan paniscus), los cuales, y a pesar de que los machos son más fuertes y más grandes que las hembras, incluso viven en un sistema matriarcal.

A diferencia de los chimpancés, son pacíficos y resuelven sus conflictos con favores sexuales, de forma que son de las pocas especies que mantienen este tipo de relaciones sin una finalidad reproductiva.

Los bonobos no son los únicos primates que viven en sociedades matriarcales, incluso la encontramos en los lémures. Estos mamíferos se caracterizan por un dimorfismo sexual muy pequeño, siendo muy complicado diferenciar a los machos de las hembras.

Los lémures viven en grupos de unos vigésimo ejemplares, en los cuales las hembras muestran una clara dominancia social, aunque numéricamente se encuentren en inferioridad.

En alguna ocasión los zoólogos han observado que si un mulo contraria a una hembra puede encontrarse empujado o abofeteado por ella, la cual es la que primero se alimenta y la que tiene prioridad durante los momentos de aseo corporal.

Quizás los guionistas de «Los pingüinos de Madagascar» deberían haberse planteado que el rey Julien -el divertido lémur de pan dulce anillada- hubiese sido un personaje afeminado.

M.Jara
M.Jara

Pedro Collar es médico internista del Hospital de El Escorial (Madrid) y autor de varios libros de divulgación.

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