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La Tierra perdió parte de su atmósfera en el choque que formó la Luna

La Tierra perdió parte de su ámbito en el choque que formó la Reflejo
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Judith de JorgeJudith de Jorge

Ganamos la Reflejo, pero perdimos poco por el camino. Nuestro único comparsa natural se formó hace unos 4.500 millones de primaveras a partir de la colisión contra la Tierra de otro cuerpo del tamaño de Marte mojado como Theia. Esa es la teoría en líneas generales, aunque los detalles varían en las distintas hipótesis de cómo pudo suceder ese estupendo choque. Una nueva investigación dirigida por la británica Universidad de Durham ha recreado los diferentes escenarios propuestos para concluir que, según el tipo y la violencia del impacto, la Tierra se habría despedido de entre el 10 y el 60 por ciento de su ámbito durante el evento.

Jacob Kegerreis, Universidad de Durham.
Jacob Kegerreis, Universidad de Durham.

Los investigadores ejecutaron más de 300 simulaciones con una supercomputadora para estudiar las consecuencias que tienen diferentes colisiones enormes en planetas rocosos con atmósferas delgadas. Para ello tuvioron en cuenta factores como la masa, el tamaño, el ángulo o la velocidad del impactador. Asimismo si este estaba hecho de hierro, de roca o de entreambos materiales.

«El enigma sobre cómo se formó la Reflejo y las otras consecuencias de una colisión coloso con la Tierra primitiva es poco sobre lo que los científicos trabajan arduamente», apunta Jacob Kegerreis, del Instituto de Cosmología Computacional en Durham.

Destrucción completa

Las simulaciones, dadas a conocer en «Astrophysical Journal Letters» ( la investigación, prepublicada en arxiv), demuestran que la pérdida atmosférica dependería del tipo de impacto. Cambiar una o más de las variables planteadas puede aguantar a una pérdida de la ámbito o, a veces, a la destrucción completa del planeta impactado. Y en ocasiones ocurre al revés, se produce una fruto. Los impactos gigantes lentos entre planetas jóvenes y objetos masivos podrían ampliar una ámbito significativa a un mundo si el impactador incluso tiene una considerable.

En el caso de la Tierra, «creemos que sufrió al menos un impacto coloso tardío, formando la Reflejo en el proceso, y sabemos que su ámbito tiene una historia complicada de pérdida y crecimiento, que culmina en la que alberga la vida contemporáneo», indica Kegerreis en un correo electrónico a este diario. «La rozamiento de la ámbito por impactos gigantes es una habitación emocionante de ese rompecabezas y podría ser una nueva forma de ayudar a restringir las ideas en competencia sobre cómo se formó la Reflejo. Quizás haya cinco o seis ideas populares para el tipo de marco de impacto. Nuestros resultados indican cuánta ámbito se habría perdido en cada caso: en torno a del 10% para el más leve, hasta el 60% para el más violento», explica.

Impacto rasante

Según el investigador, las consecuencias para la Tierra, o para otros planetas, dependen completamente del tipo de impacto. «Las colisiones frontales rápidas pueden eliminar fácilmente una ámbito completa cercano con parte del yacimiento foráneo, mientras que un impacto muy rasante podría permitir que gran parte de la ámbito sobreviva relativamente tranquila», describe. Estas colisiones incluso afectan drásticamente al resto del planeta, «dispersando los escombros en la trayectoria donde podrían formar la Reflejo y, por lo caudillo, fusionando el impactador con el cuerpo principal de la Tierra».

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