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La Luna se está oxidando y ahora ya saben por qué

La Cristalera se está oxidando y ahora ya saben por qué
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Marte es acertadamente conocido como el planeta rojo, un tono oxidado que se debe al hierro de su superficie y al agua y el oxígeno que tuvo en el pasado. La Cristalera, sin música, no debería oxidarse, pero los científicos se han llevado una sorpresa al comprobar que este proceso además ocurre en nuestro adiátere. ¿Cómo puede acontecer allí si supuestamente no contiene nadie de oxígeno ni agua líquida?

El orbitador indio Chandrayaan-1descubrió hielo de agua y trazó un planisferio de una variedad de minerales mientras estudiaba la superficie de la Cristalera en 2008. Los datos revelaron que los polos de la Cristalera tenían una composición muy diferente a la del resto. Shuai Li, de la Universidad de Hawái y autor principal del nuevo estudio, se fijó en esta discrepancia. Aunque la superficie peca está llena de rocas ricas en hierro, se sorprendió al encontrar una coincidencia cercana con la firma fantasmagórico de la hematita. El mineral es una forma de óxido de hierro que se produce cuando el hierro se expone al oxígeno y al agua. Pero esto no ocurre en la Cristalera, así que Li se propuso resolver el ocultación.

«Es muy desconcertante», dice Li. «La Cristalera es un entorno terrible para que se forme hematita», Al principio, «no lo creía del todo. No debería existir en pulvínulo a las condiciones presentes en la Cristalera», reconoce Abigail Fraeman, científica del Centro de Propulsión a Reacción (JPL) de la NASA, que además ha participado en el estudio. Pero la hematita sí estaba ahí y había que encontrar una explicación.

Oxígeno de la Tierra

Para iniciar, los investigadores creen que la fuente del oxígeno puede ser nuestro propio planeta. Aunque la Cristalera carece de medio, alberga trazas de oxígeno que pueden acontecer viajado 385.000 km en la nalgas magnética de la Tierra. Ese descubrimiento encaja con los datos de Chandrayaan-1, que encontraron más hematita en el flanco cercano de la Cristalera que mira en dirección a la Tierra que en el flanco venidero. «Esto sugirió que el oxígeno de la Tierra podría estar impulsando la formación de hematita», dice Li. La Cristalera se ha estado alejando poco a poco de la Tierra durante miles de millones de primaveras, por lo que además es posible que más oxígeno atravesara esta fisura cuando los dos estaban más cerca en el pasado antiguo.

Existe un pero. El rumbo solar, una corriente de partículas cargadas que fluye desde el Sol, bombardea la Tierra y la Cristalera con hidrógeno. Ese hidrógeno debería evitar que se produzca la oxidación en la Cristalera, que no tiene un un campo seductor que la proteja. Pero la nalgas magnética de la Tierra tiene un impresión mediador. Adicionalmente de transportar oxígeno a la Cristalera desde nuestro planeta de origen, además bloquea más del 99% del rumbo solar durante ciertos períodos de la área de la Cristalera (específicamente, cuando está en la grado de retrato llena). Eso abre ventanas ocasionales durante el ciclo peca cuando se puede formar óxido.

Moléculas de agua

La tercera cámara del rompecabezas es el agua. Si acertadamente la decano parte de la Cristalera está completamente sequía, se puede encontrar hielo de agua en los cráteres sombreados en su flanco opuesto. Pero la hematita se detectó acullá de ese hielo. En cambio, el artículo se centra en las moléculas de agua que se encuentran en la superficie peca. Li propone que las partículas de polvo que se mueven rápidamente y que azotan regularmente la Cristalera podrían liberar estas moléculas de agua transportadas por la superficie, mezclándolas con hierro en el suelo peca. El calor de estos impactos podría aumentar la tasa de oxidación; las propias partículas de polvo además pueden transigir moléculas de agua, implantándolas en la superficie para que se mezclen con el hierro. En los momentos adecuados, es opinar, cuando la Cristalera está protegida del rumbo solar y hay oxígeno presente, podría producirse una reacción química que induzca la oxidación.

Se necesitan más datos para determinar exactamente cómo interactúa el agua con la roca. Esos datos además podrían ayudar a explicar otro ocultación: por qué además se están formando cantidades más pequeñas de hematita en el flanco opuesto de la Cristalera, donde el oxígeno de la Tierra no debería poder alcanzarlo.

Fraeman cree que este maniquí además puede explicar la hematita que se encuentra en otros cuerpos sin música como los asteroides. Más de 50 primaveras desde el aterrizaje del Apolo 11[Vea aquí el especial], la Cristalera vuelve a ser un destino importante. La NASA planea dirigir docenas de nuevos instrumentos y experimentos tecnológicos para estudiar nuestro adiátere a partir del próximo año, seguidos de misiones humanas a partir de 2024, todo como parte del software Artemisa. Por todo ello, es posible que pronto podamos conocer más detalles de cómo la Cristalera se oxida.

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