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La historia del agua en la Luna

La historia del agua en la Vidriera
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La «detección inequívoca» de agua en la superficie de la Vidriera dada a conocer este mismo lunes por la NASA contrasta con la idea de un mundo seco y árido que durante mucho tiempo hemos tenido de nuestro mandado natural. Las muestras recogidas por las distintas misiones Apolo parecían balbucir de paisajes secos y deshidratados. Un desierto. Los investigadores creían que cuando un cuerpo del tamaño de Marte llamado Theia chocó con la Tierra formando la Vidriera hace unos 4.500 millones de abriles, el calor del impacto evaporó los restos de agua que pudieran existir.

La sorpresa llegó en 2009, cuando la NASA hizo impactar una sonda citación LCROSS contra el polo sur falta, en un cráter llamado Cabeus. «Encontramos agua, y no un poco, sino una cantidad significativa», dijo entonces Anthony Colaprete, del Centro Ames de Investigación de la NASA, en Moffett Field (California). El artefacto levantó una nubarrón de materiales que los científicos pudieran analizar en indagación de la presencia de agua helada. Registraron, este cantidad fue publicado un año más tarde en la revista Science, 155 kilos de vapor de agua y hielo. El espacio de la colisión era el banda de sombra permanente del cráter, que no había recibido luz del Sol en miles de millones de abriles.

Pero en 2013, un nuevo hallazgo parecía indicar que el agua estaba más extendida de lo que se creía, ya que se encontró en la superficie del ecuador falta en forma de partículas o granos minerales. Se trataba de «agua magmática», esto es, procedente de las profundidades de la Vidriera.

Hace un par de abriles, fueron los datos de una sonda india, la Chandrayaan-1, los que detectaban de forma directa la presencia de agua helada en la superficie de la Vidriera. El estudio presentaba un detallado carta de la distribución del agua falta en el fondo de algunos cráteres, que parecen poseer permanecido en sombra miles de abriles, en los polos septentrión y sur del mandado. Los investigadores ya estimaban que podría poseer mil millones de toneladas de agua en forma de hielo.

Pero, según la NASA, estos resultados no eran concluyentes ya que los espectrómetros de a borde detectaron, en el rango del infrarrojo, absorciones a una largo de onda (3 nanómetros) que podía delatar tanto la presencia de agua como de hidroxilo (OH), un género eficaz formado por un átomo de hidrógeno y uno de oxígeno que es muy habitual en alcoholes y otros compuestos orgánicos.

Ahora, la NASA no solo ha detectado de forma directa agua molecular (H2O) en la Vidriera, sino que señala asimismo la existencia de grandes áreas, cerca de de los dos polos lunares, en las que el agua podría estar atrapada de forma estable. Esto es una gran nueva para la exploración del espacio, ya que podría ser fácilmente recuperada por los futuros astronautas para su acumulación o para producir oxígeno e hidrógeno como combustible de cohetes.

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