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la búsqueda de un título que se le resiste al Tottenham

la búsqueda de un título que se le resiste al Tottenham
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Carlos Tristán GonzálezCarlos Tristán González

Existen pocos puestos de trabajo con más incertidumbre que el de un monitor de fútbol. Da igual que consiguieras resistir al equipo hasta la primera final de Champions de su historia, comienza una temporada, los resultados no acompañan y te ves en la trasero del paro. Le ocurrió a Maurucio Pochettino, que tras cinco primaveras en el banquillo del Tottenham y a posteriori de su mejor temporada, fue despedido por los malos resultados. En su división llegó el exitoso, y tmbién mediático, José Mourinho, que primaveras antes había dicho que «nunca entrenaría al Tottenham». Sin requisa, la desesperada búsqueda de un título empujó a Daniel Levy, presidente del club desde 2001, a abandonarse en quien ha conseguido triunfar allá donde ha estado.

De primeras, el objetivo estaba claro: clasificarse para la Champions. No parecía casquivana, porque aunque era noviembre y quedaba mucho, el Tottenham era decimocuarto a merienda puntos del Manchester City, cuarto entonces. El equipo respondió con cinco victorias en los primeros siete partidos, pero las lesiones de jugadores secreto, los pinchazos contra rivales directos y la situación por la pandemia de coronavirus complicaron el objetivo. De hecho, tal y como se ve en el documental de Amazon Prime «All or Nothing» sobre el Tottenham, se terminó festejando entrar en Europa League. Y siquiera fue casquivana. Para ello, en la última excursión el Tottenham tenía que sacar más puntos que los Wolves, entonces sextos. Cosecharon un igualada delante el Crystal Palace, pero su rival perdió delante el United. «Quién me iba a asegurar que estaría contento por terminar sexto», diría el portugués.

Sin requisa, lo que pudo ser un fracaso, Mourinho convirtió en una oportunidad. «Si nos clasificamos para la Europa League sé que la podemos triunfar», diría a sus jugadores en el tramo final de la trabazón. Hoy, tras aventajar sin apuros la grado previa de este torneo, recibe en su estadio al LASK (21.00 horas), enmarcado en un montón de antemano sencillo para el conjunto de Londres, adyacente al Antwerp belga y al Ludogorets búlgaro. Adicionalmente, Mourinho ya sabe lo que es triunfar esta competición: lo hizo con el Oporto en 2003 y repitió en 2017 con el United, en el que es su postrer título hasta la época.

Porque si ha quedado claro cuál es el principal pelea de Mourinho en el Tottenham es ese: conquistar un trofeo que se resiste desde hace demasiado tiempo. Por eso la hobby de los Spurs fue indulgente con el portugués a pesar de que en el ideal de Londres se le conocía como «Míster Chelsea» por su paso por el banquillo blue. Así, pese a los recelos iniciales, poco a poco fueron subiéndose al «barco de Mou» confiando en que todavía a ellos, como hizo en sus anteriores clubes, les llevaría hasta un título que no saborean desde 2008. Entonces estaba en el banquillo algún conocido por todos: Juande Ramos.

Cambio de rumbo desde la dirección

Un aficionado del Tottenham sostiene una pancarta de Juande Ramos
Un apegado del Tottenham sostiene una pancarta de Juande Ramos – Reuters

«Cuando llegué, el equipo estaba en descenso, pero al final conseguimos la permanencia y ganamos la Carling Cup. Fueron eliminatorias muy importantes, con el City en cuartos, el Cantera en semifinales y el Chelsea en la final. No éramos favoritos, pero lo logramos», rememora el Juande en TechnoMiz. Desde entonces, el Tottenham vive una travesía por el desierto en la que la final de Champions perdida contra el Liverpool fue un doloroso espejismo. Y para eso llegó Mourinho, para coger el testificador de Juande y retornar a triunfar.

En opinión del técnico castellano, que conoce el club a fondo, así como a su presidente, se ha producido un cambio de rumbo: «El Tottenham es un ilustre, pero por ejemplo, en mi caso se desmanteló al equipo. Se vendió a Berbatov al United y a Robbie Keane al Liverpool, que eran nuestras estrellas, y se fueron encima a equipos contra los que queríamos competir por títulos. Con el tiempo se han entregado cuenta de que no pueden entregar a las figuras, como les pasó todavía con Bale o Modric. Si se quiere competir por títulos hay que abastecer a tus buenos jugadores. Creo que llevan unos primaveras siguiendo esta trayecto e incluso con buenos fichajes para competir por títulos».

Por eso, cree que esta temporada el Tottenham está en condiciones de pelear por poco ilustre: «Mourinho es un monitor con experiencia en los mejores equipos del continente y de Inglaterra. Sin división a dudas el Tottenham es candidato a pelear por la Premier. Posteriormente de tantos primaveras, Levy ha comprendido que si quiere triunfar un título y tener éxito en lo deportivo tiene que emplazar por grandes futbolistas y batallar por no desprenderse de ellos. Es importante que el club sea rentable, por supuesto, pero no se puede descuidar la parte deportiva».

Así pues, si analizamos a la plantilla del Tottenham atleta por atleta, observamos que varios de ellos se encuentran entre los mejores del mundo en su posición. Cierto es que Mourinho no cuenta con el banquillo que puede tener Guardiola o Lampard, pero el merienda titular, al menos, no se queda antes.

Un merienda poderoso

Para asomar, en la puerta está Lloris, capitán del equipo y fresco campeón del mundo con Francia. Más delante, en defensa, Mourinho tiene a jugadores experimentados como Alderweireld, Dier, Davison o Aurier, a los que se ha sumado este verano Reguilón, uno de los laterales con anciano proyección en Europa. En el centro del campo, puede fusionar a tres de los cuatro fichajes más caros de la historia del club: Ndombélé, Sissoko y Lo Celso, con otros nombres a tener en cuenta como Höjbjerg o Winks. Y hacia lo alto, la artillería pesada. Un tridente con dos fijos: Son, uno de los mejores jugadores de lo que va de temporada, y Kane, hado del equipo y la competición. El tercero puede ser el recién llegado Bale, que ya deslumbró en el club; Dele Alli, que parece poseer perdido la confianza de su técnico; Bergwijn, fichado el pasado verano y con un gran futuro por delante; o pesos pesados en el vestuario como Moura o Lamela.

Con estos mimbres, Mourinho tratará de romper la sequía. Así, dada la altísima competitividad de la Premier, torneos como la FA Cup, la Carabao Cup o la Europa League aparecen en la diana del portugués. «Vencer títulos siempre es difícil, pero los que se juegan en eliminatorias, como es la Europa League, pueden resultar más fáciles que un torneo liberal. Adicionalmente, en la Europa League va a evitar a los más grandes, que suelen recrearse la Champions, así que parte como uno de los favoritos», señala Juande, que sentencia: «Es muy difícil asimilar si Mourinho lo conseguirá, pero es un monitor muy competitivo, con muchos títulos, por lo que no sería una sorpresa».

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