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La basura espacial, más peligrosa que nunca: también puede explotar

La basura espacial, más peligrosa que nunca: todavía puede explotar
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José Manuel NievesJosé Manuel Nieves

Según el final Crónica anual sobre medio condición espacial de la Agencia Espacial Europea (ESA), las medidas adoptadas durante los últimos abriles para mitigar el problema de la basura espacial no han conseguido su objetivo. El problema, en objetivo, es cada vez más imperioso y amenazador.

Todas las naciones con capacidad espacial han contribuido a esta situación, enviando más y más objetos al espacio. Según el referencia, está demostrado que muchos de esos objetos, una vez cumplida su ocupación y ya fuera del control directo de los técnicos en tierra, terminan por chocar entre ellos, rompiéndose en pedazos que no hacen más que incrementar el número de desechos espaciales.

Solo durante el final año, dos grandes satélites ya fuera de uso (el telescopio espacial IRAS, valiente en 1983, y la carga científica de un rancio comparsa marcial de 1967) estuvieron a punto de chocar, y en el mismo periodo la Temporada Espacial Internacional ha tenido que realizar tres maniobras de emergencia para evitar la colisión contra fragmentos espaciales.

El decano peligro, las explosiones

Sin retención, el Crónica de la ESA considera que las colisiones no son, ni de allí, el decano de los problemas. De hecho, durante los 10 últimos abriles las colisiones sólo fueron responsables del 0,83% de todos los eventos de fragmentación. El decano peligro, de hecho, son las explosiones. “El decano contribuyente al problema presente de los desechos espaciales -asegura Holger Krag, director del Software de Seguridad Espacial de la ESA- son las explosiones en trayectoria, causadas por la energía sobrante (combustible y baterías) a borde de las naves espaciales y cohetes. A pesar de que durante abriles se han implementado medidas para evitarlo, no vemos una disminución en el número de tales eventos”.

El problema de la basura espacial se planteó por primera vez en la término de 1960, pero se tardó mucho tiempo en despuntar a tomar medidas. En la presente, la planificación de lo que ocurre con las naves al final de sus misiones ha mejorado mucho, aunque no lo suficiente, según la ESA.

Técnicas como la de resistir los satélites a “órbitas cementerio”, o a la medio terrenal para que se quemen allí, o pincharse los remanentes de combustible y baterías para que las naves fuera de uso no exploten, o construirlas con materiales que no se desintegran, no han impedido que se produzcan hasta 12 eventos de fragmentación cada año durante las dos últimas décadas. Y el número va en aumento. Cada colisión o crisis puede causar miles de nuevos fragmentos en la trayectoria de la Tierra, e incluso los más pequeños, como simples tornillos, son como balas a gran velocidad que pueden perforar fácilmente el casco de una nave o la escafandra de un cosmonauta.

Millones de fragmentos

Aunque es difícil enterarse con precisión cuántos fragmentos hay “ahí hacia lo alto”, el maniquí estadístico de la ESA nos dice que a día de hoy existen unas 5.400 piezas de basura espacial de más de un patrón de largo, 34.000 de entre 10 cm y un patrón, 900.000 de entre uno y 10 cm, y más de 130 millones de piezas de desechos de entre un mm y un cm. Un auténtico campo de minas espacial.

Según el referencia, cada vez más naciones son conscientes del problema y siguen las directrices internacionales al respecto. Aunque no todas. Y la propia ESA, al igual que otras agencias espaciales, trabajan activamente para encontrar soluciones. Entre ellas, el tesina europeo de construir un “muladar espacial” capaz de cosechar desechos y cuya prueba de concepto será lanzazo en 2025.

“Los desechos espaciales – escribe la ESA en su informe- plantean un problema para el medio condición cercano a la Tierra a escalera mundial, al que han contribuido todas las naciones con capacidad espacial y para el que solo una opción con apoyo universal puede ser la respuesta”.

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