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«Hemos hecho una batería de papel que se usa, se tira y no contamina»

«Hemos hecho una acumulador de papel que se usa, se tira y no contamina»
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Judith de JorgeJudith de Jorge

Dicen que las buenas ideas vienen en los momentos de desconexión, cuando el cerebro se encuentra relajado, casi distraído. A Neus Sabaté, investigadora en el Instituto de Microelectrónica de Barcelona (CNM-CSIC), el momento «eureka» le llegó mientras se hacía el test de preñez de su segundo hijo. Dándole vueltas al envoltorio, descubrió que en las instrucciones el fabricante recomendaba desobstruir la prueba y extraer la pila de pulsador contaminante para reciclarla. «Esto no lo hace nadie -pensó-, vaya consumición de posibles y energía». Entonces tuvo una ocurrencia ingenioso que desarrolla en su propia empresa, Fuelium, y por la que acaba de percibir el Premio de Física, Innovación y Tecnología de la Actual Sociedad Española de Física (RSEF) y la Fundación BBVA: la acumulador de papel.

-Cazos y papel son dos palabras que no parecen casar correctamente juntas.

-Es una alternativa sostenible a las pilas de pulsador. Es baratura, de un solo uso, con el mismo ciclo de vida que el producto del que es fuente de energía y no contamina.

«Hemos deconstruido la pila. La hemos pensado desde el principio»

-¿Cómo funciona?

-Se manejo de una tira de papel con dos electrodos de materiales no tóxicos que reaccionan con un fluido humano, ya sea orina, raza o saliva. Lo hemos patentado. Y hemos cambiado el modelo de las baterías como se habían entendido hasta ahora, cajitas cerradas que uno mete en un móvil para que le duren cinco abriles cargándose y descargándose cada día. Nosotros las hemos deconstruido.

-¿Deconstruido, como si fuera Ferran Adriá?

-Sí. Pensamos la pila desde el principio. No queremos que dure cinco abriles, le quitamos los electrolitos corrosivos y partimos de poco muy sencillo donde primamos el ciclo de vida del producto. Intentamos hacerla lo más sencilla, baratura y sostenible posible usando el beocio número de materiales y todos ellos no tóxicos e incluso biodegradables.

-Parece muy revolucionario.

-La pila de pulsador de un test de preñez digital, por ejemplo, está diseñada para hacer hasta cien test. Pero luego de un uso, ya la tiras, así que toda esa energía almacenada no se aprovecha. Es una gran pérdida. Por eso, la acumulador tiene que adaptarse al producto al que va a fomentar.

-Entonces, ¿para qué podría emplearse su acumulador?

-Al principio pensábamos en los test de preñez, pero ahora tenemos un plan con la fundación Bill y Melinda Gates para desarrollar una tecnología aplicada a pruebas moleculares de un solo uso. El objetivo es aplicarlas a sistemas portátiles de diagnosis para detectar mejor y más rápido enfermedades infecciosas como malaria, tuberculosis y sida en África. Pero es que igualmente serviría para diagnosticar el covid.

-¿De qué guisa?

-En vez de hacer la PCR en el hospital la acumulador podría calentar de guisa hacedero un test portátil que lleve el reactivo para la detección del covid. Es muy sencillo, rápido (menos de 30 minutos) y muy asequible. Pero no vamos a venir, la pandemia nos ha pillado muy pronto. Eso sí, se ha manido que igualmente el primer mundo necesita poco así.

-¿Qué otras aplicaciones tiene?

-Trabajamos en un glucómetro que usa la energía en una menudencia de raza para calcular el nivel de carbohidrato, lo que podría ser útil para diagnosticar la diabetes en países en vías de ampliación. Y un parche de un solo uso para diagnosticar fibrosis quística en bebés mediante el sudor. Asimismo en la creación de nuevos productos para ayudar a la penetración de cosméticos en la piel. Y en la monitorización remota de proyectos medioambientales: baterías biodegradables que pueden durar hasta un mes, se dejan en el suelo de un campo o un bosque y desaparecen.

«O hacemos nuestra propia industria o nos quedamos como un país de turismo y pandereta a merced de multinacionales»

-Ha contado con respaldo crematístico internacional para sus proyectos. ¿Hay suficientes ayudas en España?

-No. Los fondos públicos se han ido recortando de guisa dramática hasta el punto de que la inversión es ahora beocio que la que había en 2010. Y son muy necesarios para poder sacar delante un prototipo de laboratorio. Así, puedes venir a los inversores privados con un plan que sea más juicioso y que tenga más valía.

-¿Innovamos poco?

-El sistema gachupin de investigación debería incentivarnos mucho más a innovar, a sacar nuestros desarrollos fuera del laboratorio y contar aventuras, porque, al final, o nos quedamos siendo un país de turismo y pandereta, o nos quedamos a merced de las multinacionales que se quieran establecer en España. Es el momento de crear nuestra propia industria.

«Los investigadores se forman y se van. Es una fuga de cerebros enorme»

-Las consecuencias…

-El talento se nos va fuera. Los investigadores se forman y se tienen que ir del país. Eso es una fuga de cerebros enorme. De una cosa que me siento orgullosa es de los investigadores en el extranjero que se han vuelto a trabajar con nosotros. Es muy importante ese mensaje: una inversión de hoy es una rentabilidad para mañana. Un plan como el mío puede tardar unos diez abriles en considerar, pero luego ha venido para quedarse.

-¿Y qué pasó con su positivo?

-Pues que ya tiene siete abriles y, con el premio, es más consciente de lo que morapio con su preñez. A mi hija anciano le entran los celos. Le digo que escoja una carrera técnica y haga cosas que mejoren el mundo.

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