Tecnología

Hallan un segundo plano de alineación en el Sistema Solar

Hallan un segundo plano de columna en el Sistema Solar
#Hallan #segundo #plano #columna #Sistema #Solar

José Manuel NievesJosé Manuel Nieves

Un equipo de investigadores japoneses acaba de descubrir que el Sistema Solar tiene un segundo plano de columna hasta ahora desconocido y que no coincide con la eclíptica, el plano en el que se alinean los planetas. El hallazgo, que fue posible gracias al estudio de las alargadas órbitas de los cometas de derrochador periodo, demuestra que sus afelios, los puntos orbitales más alejados del Sol, caen tanto cerca de la eclíptica como de un segundo plano, que los científicos han llamado «eclíptica vacía», lo cual tiene importantes implicaciones para entender cómo se formaron los cometas del Sistema Solar. El trabajo se acaba de propagar en The Astronomical Journal.

Tanto los planetas como la longevo parte de cuerpos de nuestro sistema se mueven aproximadamente en un mismo plano orbital, la eclíptica. Pero hay excepciones, y la más importante de todas es la de los cometas, especialmente los de periodo más derrochador, que pueden tardar hasta decenas de miles de abriles en completar una sola ámbito más o menos del Sol. Estos auténticos «vagabundos espaciales», de hecho, no están confinados en las cercanías de la eclíptica, sino que van y vienen en y desde varias direcciones.

Las fuerzas externas que faltan

Los modelos de formación del Sistema Solar, sin bloqueo, sugieren que incluso los cometas con los periodos orbitales más largos tuvieron que formarse cerca de la eclíptica, aunque a posteriori se dispersaron hasta establecerse sus órbitas actuales correcto a interacciones gravitatorias, especialmente con los grandes planetas gaseosos como Júpiter o Saturno. Pero incluso teniendo en cuenta esa dispersión causada por los planetas gigantes, el afelio de los cometas debería permanecer cerca de la eclíptica, el mismo plano en el que está todo lo demás. Y resulta evidente que no es así.

Se necesitan, pues, otra serie de fuerzas externas para explicar la distribución de las órbitas cometarias que los astrónomos llevan décadas observando. Y entregado que el Sistema Solar no existe de forma aislada, sino que forma parte de la Vía Láctea, esa fuerza externa tiene que ser necesariamente el propio campo gravitacional de nuestra galaxia, que ejerce sobre nuestro sistema una influencia pequeña, pero no despreciable en tajante.

Arika Higuchi, de la Universidad de Vigor Ocupacional y Ambiental de Japón y autora del artículo, ha estudiado precisamente eso, los mercancía de la recaída galáctica en los cometas de derrochador periodo, y al hacerlo descubrió que al tener en cuenta ese creador, los afelios de los cometas tendían a acumularse más o menos de dos planos, y no de uno solo. El primero, la conocida eclíptica, y el segundo la eclíptica vacía. Entreambos planos están inclinados, con respecto al disco de la galaxia, en ángulos de 60 grados, pero en direcciones opuestas. Higuchi bautizó al segundo plano como eclíptica vacía porque, en origen, no contenía ningún objeto, aunque a posteriori terminó poblándose de cometas dispersos.

Higuchi confirmó sus predicciones comparándolas con simulaciones informáticas llevadas a sitio en el Centro de Astrofísica Computacional NAOJ, del que la investigadora formó parte hace unos abriles. La comparación de los datos computacionales con los de la colchoneta de datos de cometas del Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA, mostró que la distribución se agrupa, efectivamente, más o menos de dos planos. El estudio, pues, indica que los modelos actuales de formación de cometas son fundamentalmente correctos, y que estos objetos espaciales nacieron en la eclíptica. Sin bloqueo, advierte Higuchi, «los picos más agudos no están exactamente en los planos de la eclíptica o de la eclíptica vacía, sino cerca de ellos».

Lo cual significa que seguramente entran en pasatiempo otros factores que hasta ahora no se han tenido en cuenta. «El examen detallado de la distribución de los cometas de periodo derrochador -concluye la investigadora- será nuestro próximo trabajo».

Ver los
comentarios

#Hallan #segundo #plano #columna #Sistema #Solar

Leave a Comment