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Hallan pruebas de que una supernova explotó hace «poco» tiempo cerca de la Tierra

Hallan pruebas de que una supernova explotó hace «poco» tiempo cerca de la Tierra
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Hace unos meses, cuando el brillo de la hado Betelgeuse se redujo drásticamente, algunos astrónomos dieron la voz de amenaza: una supernova inminente, una golpe sideral, aunque fuera a miles de abriles luz, podría tener diferentes consecuencias sobre la Tierra y la vida en ella. Y aunque Betelgeuse ha vuelto a la normalidad, los físicos de la Universidad Técnica de Munich (TUM) han enemigo pruebas de una supernova que explotó cerca de nosotros hace unos 2,5 millones de abriles, lo que en términos astronómicos es hace muy poco tiempo.

La vida de algunas estrellas gigantes, de diez veces la masa del Sol, a veces termina en una supernova: una colosal golpe sideral. Esta detonación provoca que se forme hierro, manganeso y otros fundamentos pesados. Una suerte de «huella» que ha sido registrada en una capa de la corteza terreno datada en hace 2,5 millones de abriles, y donde los investigadores han confirmado la existencia de hierro-60 y manganeso-53.

«El aumento de las concentraciones de manganeso-53 es como una especie de ‘arsenal humeante’; la prueba definitiva de que esta supernova efectivamente tuvo circunstancia», afirma en un comunicado Gunther Korschinek, primer autor del estudio que se acaba de propagar en « Physical Review Letters».

Si admisiblemente una supernova muy cercana podría infligir un daño masivo a la vida en la Tierra, esta en concreto estaba lo suficientemente allí y solo provocó un aumento de los rayos cósmicos durante varios miles de abriles. «Sin bloqueo, esto puede conducir a una decano formación de nubes», afirma por su parte Thomas Faestermann, otro de los coautores de la investigación. «Quizás haya un vínculo con la época del Pleistoceno, el período de la Existencia del Hielo, que comenzó hace 2,6 millones de abriles».

El «humo» de la «pistola»

Normalmente, el manganeso se encuentra en la tierra como manganeso-55 y generalmente proviene del polvo cósmico, como el que se encuentra en el cinturón de asteroides de nuestro Sistema Solar. Este polvo cae sobre la tierra continuamente, pero rara vez percibimos partículas de polvo más grandes que las que brillan como meteoritos, surcando el Paraíso.

Las nuevas capas de sedimentos que se acumulan año tras año en el fondo marino preservan la distribución de los fundamentos en las costras de manganeso y las muestras de sedimentos. Usando espectrometría de masas con acelerador, este equipo de científicos ha detectado tanto hierro-60 como niveles crecientes de manganeso-53 en capas que se depositaron hace aproximadamente 2,5 millones de abriles.

«Este es un investigación de ultratrazas de investigación -explica Korschinek-. Estamos hablando simplemente de unos pocos átomos en las muestras. Pero la espectrometría de masas con acelerador es tan sensible que incluso nos permite calcular a partir de nuestras mediciones que la hado que explotó debía tener entre 11 y 25 veces el tamaño del Sol».

Los investigadores asimismo pudieron determinar la vida media del manganeso-53 a partir de comparaciones con otros nucleidos y la perduración de las muestras. El resultado: 3,7 millones de abriles. Hasta la término, solo ha habido una medición con este fin en todo el mundo, por lo que habrá que esperar a nuevas pruebas para tener otros cálculos comparativos.

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