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¿Funcionarán las vacunas contra el coronavirus si hay reinfecciones?

¿Funcionarán las vacunas contra el coronavirus si hay reinfecciones?
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Vicente Soriano

Varios gobiernos han anunciado la negocio por precoz de lotes de vacunas frente al coronavirus. Se da por hecho que la inmunidad protege frente a la infección por SARS-CoV-2 y que en unos meses se comercializarán las ansiadas vacunas. Sin retención, acaban de comunicarse varios estudios que cuestionan sus beneficios.

Unos dicen que la población ya inmunizada es viejo de la que tiene anticuerpos y que, por consiguiente, estamos cerca de obtener la inmunidad poblacional (estimada en un 40-60 %). Por otro flanco, se han comunicado varios casos de reinfecciones por coronavirusal lengua de unos cuatro meses tras el primer episodio.

Con estos nuevos datos, vamos a revisar cuál es el futuro de las vacunas frente a Covid-19.

Infección por SARS-CoV-2, anticuerpos y protección inmune

La revista Cell ha publicado un estudio realizado por investigadores suecos que concluye que la respuesta inmunitaria frente al SARS-CoV-2 se detecta en más del doble de los pacientes que han desarrollado anticuerpos.

Se negociación de una respuesta de tipo “celular” (mediada por linfocitos T), que es intensa y persiste durante abriles, a diferencia de la respuesta humoral (dirigida por linfocitos B), que suele durar unos pocos meses en las infecciones por coronavirus humanos.

La respuesta inmunitaria T puede reconocerse en pacientes que no han desarrollado anticuerpos. Esos casos seronegativos ocurren, sobre todo, en pacientes con infecciones asintomáticas o leves.

En cualquier caso, es una inmunidad que protege de las reinfecciones, tal como ha sido demostrado en varios estudios realizados en macacos.

La protección inmune además ha sido confirmada en las infecciones por otros coronavirus humanos patogénicos, como SARS-CoV-1 y MERS-CoV. La presencia de esta memoria inmunitaria protegería de formas graves de Covid-19 tras nuevas exposiciones al mismo coronavirus.

Confirmación de la reinfección por SARS-CoV-2

Hasta hace poco se creía que una nueva PCR positiva en pacientes que ya se habían curado de Covid-19 probablemente reflejaba un error de laboratorio o una persistencia más prolongada de lo habitual en la replicación vírico.

Esta semana, sin retención, se han comunicado tres pacientes con Covid-19 confirmado por PCR durante la primera ola de la pandemia en marzo-abril que, tras tres o cuatro meses, habían vuelto a ser positivos por PCR.

El primer caso es un macho de 33 abriles, natural de Hong Kong, previamente sano, que hace dos semanas fue examinado por PCR para SARS-CoV-2 en el aeropuerto oriental a su regreso de un alucinación por España vía Reino Unido.

Aunque era asintomático, la PCR fue positiva. El paciente ya había padecido Covid-19 en marzo en su país y estaba recuperado. La secuenciación del coronavirus en este segundo momento mostró que se trataba de una variación distinta de la original, con al menos 24 nucleótidos diferentes que podían alterar la inmunogenicidad del coronavirus.

La tasa de mutación del coronavirus SARS-CoV-2 es desaparecido, a pesar de ser un virus ARN, porque tiene una enzima correctora de errores en la replicación. La variabilidad genética entre la primera y la segunda cepa vírico en el paciente hongkonés excluye que se trate de una reactivación del coronavirus flamante.

Por el contrario, va a distinción de que corresponde a una reinfección por una cepa poco distinta. En cualquier caso, es importante señalar que la reinfección fue asintomática y se autolimitó en unos pocos días, sugiriendo que la inmunidad previa fue suficiente para mitigar las manifestaciones clínicas, aunque no para frustrar la infección. De este modo, la competencia de las vacunas frente al SARS-CoV-2 deberá considerar no solo la protección frente a nuevas infecciones sino además la pesantez clínica en caso de ocurrir.

Tras la comunicación del caso oriental, se han comunicado otros dos casos de reinfección por SARS-CoV-2 en Europa. Uno de ellos es un macho anciano en Holanda y el segundo es una mujer novato en Bélgica. En uno y otro casos, la inmunidad desarrollada tras un primer episodio de Covid-19 no impidió que sufrieran una nueva infección cuatro meses luego.

La secuenciación del coronavirus en la segunda ocasión y su comparación con el primer separado vírico ha confirmado que se negociación de variantes distintas en los tres casos. Son reinfecciones y no reactivaciones.

De este modo, se confirma que la inmunidad frente al SARS-CoV-2 no es duradera, como ocurre con otros coronavirus, para los que la presencia de anticuerpos no va más allá de unos pocos meses, desapareciendo paulatinamente. Probablemente las reinfecciones son raras, requieren una variación vírico lo suficientemente distinta y varios meses de intervalo entre una y otra exposición.

Con la información contemporáneo sobre inmunidad y vacunas frente al Covid-19, podemos concluir lo sucesivo:

1. Los pacientes infectados por SARS-CoV-2 desarrollan inmunidad, aunque la presencia de anticuerpos puede no ocurrir en los asintomáticos o desaparecer pronto en el resto.

2. La inmunidad natural frente al SARS-CoV-2 es parcialmente protectora, esto es, puede no evitar reinfecciones (asintomáticas), pero sí las formas clínicas graves (Covid-19). Esto explicaría que cada vez haya una viejo proporción de formas más benignas de la enfermedad.

3. Los pacientes curados de Covid-19 (incluyendo los que tienen anticuerpos) deberían continuar cumpliendo las medidas de distanciamiento social y uso de mascarillas que se recomiendan para el resto de la población, puesto que pueden reinfectarse. Aunque ellos tengan poco peligro de padecer formas graves, podrían transmitir el virus a otros.

4. Las vacunas frente al SARS-CoV-2 deberán además considerarse para las personas que ya han padecido la infección previamente. Reforzarán la respuesta inmune protectora.

Vicente Soriano. Concesión de Ciencias de la Vigor & Centro Médico, UNIR – Universidad Internacional de La Rioja.

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation.

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