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Esta herramienta no fue construida por humanos

Esta aparejo no fue construida por humanos
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José Manuel NievesJosé Manuel Nieves

Hasta ahora se pensaba que las herramientas del tipo que muestra la fotografía, puntas de hueso con púas, habían sido inventadas por humanos de la Tiempo de Piedra. Es sostener, por nuestros antepasados directos, pertenecientes a nuestra misma especie. Pero según un estudio recién publicado en Journal of Human Evolution la ingenuidad podría ser proporcionadamente distinta, y las herramientas en cuestión podrían acontecer empezado a utilizarse por homínidos varios cientos de miles de primaveras antiguamente de que Homo sapiens existiera.

El sorprendente hallazgo procede de un conjunto de 52 huesos de animales excavados hace tiempo, aunque aún poco estudiados, en la gaznate de Olduvai, en el África uruguayo. Entre ellas, en objeto, se encuentra la punta de hueso con púas conocida más antigua del mundo y posiblemente elaborada, según los investigadores, por Homo erectus, un hominino que lleva ya 800.000 primaveras difunto.

La aparejo en cuestión está formada por un fragmento de costilla de un animal vasto, y presenta tres púas curvas y una punta tallada. Por otra parte, los científicos, dirigidos por el bio antropólogo Michael Pante, de la Universidad Estatal de Colorado en Fort Collins, lograron identificar otras cinco herramientas de hace 800.000 primaveras como martillos, plataformas para arrear o cuchillos.

Las herramientas de hueso más antiguas conocidas hasta ahora, incluso africanas, databan de hace “solo” 90.000 primaveras, y se suponía que eran un fiel reflexiva del exclusivo ingenio de Homo sapiens, la única especie capaz de fabricarlas y que las utilizaba profusamente para pescar y cazar grandes presas.

Una aparejo a medio terminar

La punta de hueso de púas de Olduvai parece estar a medio terminar, ya que no muestra signos de acontecer estado sujeta a un mango de madera (cosa que sí hacían los Homo sapiens) y por lo tanto no queda claro cuál era la forma en que los homíninos la utilizaban. Cuatro de las herramientas, como se ha dicho, datan de hace por lo menos 800.000 primaveras, pero la finca parece ser incluso mucho más antigua: los investigadores le atribuyen una vida de aproximadamente 1,7 millones de primaveras.

“La gaznate de Olduvai -explica Pante- implica que Homo erectus fue el inventor de la tecnología de puntas de hueso con púas”. La seguridad del comprobado se deriva de un hecho concreto: en los mismos yacimientos incluso aparecen las toscas herramientas de piedra que se suelen encontrar en los lugares con fósiles de Homo erectus.

Las herramientas descritas en el estudio proceden de una colección de huesos de animales excavada por Mary Leakey a finales de la división de los 60 y principios de la de los 70 y que fueron almacenadas sin escasamente estudiarlas anejo a miles de fósiles y artefactos en una instalación en Olduvai. Pante y sus colegas descubrieron el conjunto de 52 huesos en 2007 y llevan estudiándolos desde entonces.

Lo que parece claro es que Homo erectus y quizá incluso otras poblaciones “pre humanas”, ya mostraban una gran tacto a la hora de construir herramientas funcionales, un claro signo de inteligencia. Sabemos, por ejemplo, que esas mismas poblaciones protagonizaron a lo amplio de la historia otra serie de avances críticos mucho antiguamente de la aparición de nuestra propia especie hace unos 300.000 primaveras. Avances como herramientas de piedra, el uso controlado del fuego o la capacidad de adaptarse y sobrevivir en entornos nuevos.

Pante cree que esas antiguas herramientas de hueso podrían acontecer ayudado a los antiguos homininos a portar a través de regiones desconocidas en las que no sabían dónde estaban las canteras de piedra. Y sospecha que esos mismos constructores debieron ser capaces, incluso, de crear ornamentos y fundamentos simbólicos. Ahora solo es cuestión de encontrarlos.

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