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¿Es imaginación nuestra o cada vez hay más celiacos?

¿Es imaginación nuestra o cada vez hay más celiacos?
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El número de pacientes con enfermedad celiaca parece activo aumentado en los últimos abriles. No se conoce la prevalencia exacta, esto es, la proporción de personas de un orden o población que tiene la enfermedad. Pero se ha estimado que podría alcanzar el 1% de la población común en los países occidentales, principalmente Europa y Norteamérica. Se han opuesto títulos similares en otros países del mundo. Pero siguen existiendo zonas geográficas de Asia y África donde la enfermedad es todavía rara y faltan estudios para valorar su verdadera presencia.

En España, los datos oscilan entre el 0,71% en niños y el 3,57% en adultos. La prevalencia varía con el sexo y la existencia, por otra parte de la ubicación geográfica. Las diferencias entre países podrían comprender por factores genéticos y ambientales, como el consumo de trigo, la existencia de comienzo del gluten, la crianza materna, las infecciones gastrointestinales o el uso de antibióticos, entre otros.

Lo paradójico es que, a pesar del claro aumento de la prevalencia mundial en los últimos abriles, el número de casos con un dictamen de certeza ha aumentado mucho más lentamente. ¿Por qué?

La enfermedad celiaca es un problema de vitalidad pública mundial

Empecemos aclarando que la enfermedad celiaca es un trastorno inflamatorio que puede afectar a distintos órganos, aunque la principal diana es la mucosa del intestino delgado. Provocada por el gluten de diversos cereales (trigo, cebada, centeno o avena), afecta a personas que son genéticamente susceptibles.

La enfermedad se caracteriza por una combinación variable de manifestaciones clínicas, a las que se suman niveles elevados de auto-anticuerpos específicos en cepa, marcadores genéticos de peligro (en personas que presentan los haplotipos HLA-DQ2/DQ8), y una esguince inflamatoria de la mucosa intestinal con distintos grados de expresión.

Hasta hace unos abriles se pensaba que era una enfermedad que afectaba a niños de origen europeo. Ahora sabemos que es un problema de vitalidad mundial que puede manifestarse a cualquier existencia, poco más en mujeres que en hombres. De hecho, más del 70% de los nuevos casos diagnosticados son mayores de 20 abriles.

Cómo podría comprender este aumento de la prevalencia

El interés de la población común por esta enfermedad, o por la dieta sin gluten, ha aumentado mucho en los últimos abriles. Igualmente ha aumentado el conocimiento sobre la misma y sus distintas formas de presentación entre los médicos y otros profesionales de la vitalidad, lo que, indiscutiblemente, facilita la identificación de los casos con sospecha.

Sin confiscación, un coeficiente determinante ha sido la disponibilidad y amplio uso de nuevas herramientas diagnósticas, como las pruebas serológicas para determinar auto-anticuerpos específicos de clase Ig (inmunoglobulina) A en cepa o suero. Las más utilizadas se basan en anticuerpos anti-transglutaminasa tisular (TG2), y anti-endomisio (AEm). Aunque, en este posterior caso, la técnica es más compleja, requiere experiencia previa y no está acondicionado en todos los laboratorios.

La utilidad diagnóstica de estas pruebas depende de sus títulos elevados de sensibilidad (capacidad para detectar la enfermedad en personas enfermas), y especificidad (capacidad para detectar la partida de la misma en personas sanas).

Estudios basados en pruebas serológicas y confirmación mediante biopsia intestinal

Las pruebas serológicas han permitido confesar más pacientes celiacos, pero además hacer una estimación de su prevalencia positivo en la población común (seroprevalencia). En un estudio nuevo se ha estimado una prevalencia mundial basada en las pruebas positivas de anticuerpos séricos del 1,4% (intervalo de confianza al 95%, 1.1-1.7). En mujeres es 1,5 veces viejo que en hombres, y en niños 2 veces más que en adultos.

Sin confiscación, no todos los casos con anticuerpos séricos positivos han sido luego sometidos a confirmación diagnóstica mediante una biopsia intestinal. Luego, la prevalencia basada en la biopsia disminuye al 0,7%.

En común, podemos sostener que la prevalencia estimada de acuerdo a las pruebas serológicas ha aumentado de 2 a 4 veces desde comienzos de siglo. Y poco similar ocurre cuando se consideran los casos con biopsia, aunque el aumento es pequeño.

Muchos pacientes permanecen sin diagnosticar

Pese al aumento de la prevalencia en la población común, la mayoría de los pacientes siguen sin ser diagnosticados. La proporción entre casos diagnosticados y no diagnosticados varía notablemente de un país a otro, pero, en común, por cada paciente diagnosticado, puede activo entre 5 y 10 casos seropositivos sin diagnosticar. Excesivo, sin duda.

Generalmente se debe a que presentan formas atípicas o subclínicas, que son más frecuentes en adultos. Por ejemplo, sin diarrea o con manifestaciones extradigestivas por malabsorción de micronutrientes. En este sentido, como se ha comentado antaño, la capacidad de diagnosticar la enfermedad depende en gran medida del conocimiento que tiene el médico sobre la misma.

Lo que parece evidente es que los casos diagnosticados aumentan especialmente cuando se utiliza la logística más eficaz. Es sostener, cuando se realizan pruebas serológicas en grupos de peligro, como son los familiares de pacientes celiacos, o pacientes con determinadas enfermedades autoinmunes. Ahí es donde deberíamos hacer hincapié. Sobre todo porque la calidad de vida de los pacientes empeora mucho con el dictamen.

Este árticulo ha sido publicado con prioridad en THE CONVERSATION.ES. Autor: Eduardo Arranz

Catedrático de Inmunología. Director del Área de Pediatria, Inmunología, Obstetricia-Obst., Manutención-Brom., Psiquiatría e Hª de la Ciencia, Universidad de Valladolid

Eduardo Arranz ha recibido fondos para investigación del Instituto de Lozanía Carlos III, CICYT, MINECO, Agencia Española de Cooperación Internacional, Consejerías de Sanidad y Educación (Agrupación de Castilla y Bizarro), Phadia Spain, Abbott Laboratories

Universidad de Valladolid aporta financiación como institución colaboradora de The Conversation ES.

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