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¿El primer planeta fuera de la Vía Láctea?

¿El primer planeta fuera de la Vía Láctea?
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José Manuel NievesJosé Manuel Nieves

Un equipo de investigadores dirigido por Rosanne Di Stefano, del Centro Harvard Smithsonian, en Massachusetts, podría tener enfrentado el primer exoplaneta fuera de nuestra galaxia. El candidato se claridad M51-ULS-1b y se tráfico de un mundo muy ínclito, en recorrido aproximadamente de un sistema principal doble de la galaxia M51, todavía conocida como Remolino, a 28 millones de primaveras luz de distancia.

Los investigadores se toparon con él mientras revisaban los datos de más de 2.000 observaciones llevadas a extremidad por el telescopio espacial de rayos X Chandra. Si esos datos se confirman, estaríamos en presencia de el planeta más futuro detectado hasta ahora, y el primero descubierto fuera de la Vía Láctea.

Según explican los astrónomos en un artículo recién aparecido en arXiv, el trabajo consistía en revisar los datos de Chandra en búsqueda de posibles tránsitos, es proponer, objetos que pasan por delante de sus estrellas, bloqueando parte de su luz. Y para cerciorarse de que verdaderamente encontraban tránsitos y no simples fluctuaciones en el brillo de las estrellas, los científicos solo seleccionaron casos en los que toda la luz quedaba bloqueada. Fue de este modo como localizaron al posible exoplaneta.

El hallazgo, desde luego, resulta excitante, aunque no inesperado. De hecho, no existe razón alguna para pensar que no hay planetas en otras galaxias, aunque las enormes distancias a las que se encuentran hacen muy difícil la detección. En este caso, parece tratarse de un planeta en recorrido aproximadamente de un sistema binario formado por una sino convencional y otra muy masiva, puede que un agujero desfavorable o una sino de neutrones.

Poco pasa regularmente delante de la sino

Según explican los investigadores en su artículo, la mejor explicación para el tránsito observado es un planeta, aunque por el momento eso no puede cerciorarse al cien por cien. De hecho, los astrónomos sólo han detectado un único tránsito, en motivo de por lo menos dos o tres de ellos, lo que confirmaría que «poco» está pasando regularmente por delante de la sino. Podría tratarse, por ejemplo, de un objeto que sencillamente pasó por delante del sistema, pero que nunca más regresará.

Los datos de Chandra indican que, si el planeta es auténtico, probablemente se trate de un titán gasificado poco más pequeño que Saturno, orbitando aproximadamente del centro sistema binario a una distancia de decenas de Unidades Astronómicas. Una Pelotón Astronómica (UA) equivale a 150 millones de km, la distancia que separa a la Tierra del Sol. El planeta, por lo tanto, se encontraría por lo menos tan acullá de la sino binaria como Saturno lo está del Sol.

Lo cual podría ser un problema para confirmar de inmediato si verdaderamente estamos en presencia de el primer planeta extragaláctico descubierto por la Ciencia. A esa distancia de su sino, en emoción, podrían producirse primaveras, o incluso décadas, ayer de que el planeta lleve a extremidad una recorrido completa y vuelva a provocar otro tránsito observable. Hasta ahora, nadie de los demás, pocos, posibles candidatos a planetas extragalácticos ha podido ser confirmado. ¿Se convertirá M51-ULS-1b en el primero?

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