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El extraño animal que hibernó por primera vez en la Tierra

El extraño animal que hibernó por primera vez en la Tierra
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Muchos animales, especialmente aquellos que viven cerca o interiormente de las regiones polares, hibernan para acontecer los duros meses de invierno cuando escasean los alimentos, bajan las temperaturas y los días son oscuros. La reducción temporal de su tasa metabólica les ayuda a acontecer un temporada difícil. Este método de supervivencia es empleado en la contemporaneidad por osos, ardillas, ranas e incluso peces, pero puede ser mucho más antiguo de lo que se pensaba.

Científicos de la Universidad de Washington creen que un extraño cuadrípedo de aspecto fofo que vivió en la Antártida durante el Triásico Temprano, hace unos 250 millones de abriles, pudo tener sido el primer vertebrado en acontecer un estado similar a la hibernación. La secreto se encuentra en unos cambios descubiertos en sus colmillos fósiles, que parecen reponer al estrés producido por el insensibilidad temporal.

Sección del colmillo fosilizado de un Lystrosaurus antártico que muestra capas de dentina depositadas en anillos de crecimiento. En la parte superior derecha hay una vista de cerca de las capas, con una barra blanca que resalta una zona indicativa de un estado similar a la hibernación. La barra de escala es de 1 milímetro
Sección del colmillo fosilizado de un Lystrosaurus austral que muestra capas de dentina depositadas en anillos de crecimiento. En la parte superior derecha hay una horizonte de cerca de las capas, con una mostrador blanca que resalta una zona indicativa de un estado similar a la hibernación. La mostrador de escalera es de 1 milímetro – Megan Whitney / Christian Sidor

Colmillos en crecimiento

Estas criaturas, miembros del mercancías Lystrosaurus, eran parientes lejanos de los mamíferos. De cuerpo rechoncho, solían alcanzar el tamaño de un sucio aunque algunos ejemplares se acercaban al medida y medio de liberal. Los paleontólogos han antitético sus restos en India, China, Rusia, partes de África y la Antártida. De alguna guisa, lograron sobrevivir a la maduro acabamiento masiva del planeta, que acabó con el 95% de todas las especies vivas. El animal no tenían dientes pero sí un par de colmillos en la mandíbula superior, que probablemente empleaban para cavar y agenciárselas alimento entre la cubierta vegetal del suelo, como raíces y tubérculos.

Fueron precisamente esos colmillos los que hicieron posible el estudio, publicado en la revista «Communications Biology». Como los elefantes, los colmillos de Lystrosaurus crecían continuamente a lo liberal de sus vidas. De esta forma, las secciones transversales de los colmillos fosilizados pueden tener información sobre el asimilación, el crecimiento y el estrés del animal año tras año. Con eso en mente, los investigadores compararon los colmillos de seis Lystrosaurus antárticos con los de cuatro de Sudáfrica.

Los sitios donde se han antitético fósiles de esta criatura en la Antártida estaban en el Triásico a unos 72 grados de anchura sur, muy interiormente del Círculo Austral, a 66,3 grados sur. Mientras tanto, lo que ahora es Sudáfrica se encontraba a unos 885 km al ideal, acullá del Círculo Austral.

Los colmillos hallados en las dos regiones mostraron patrones de crecimiento similares, con capas de dentina depositadas en círculos concéntricos como los anillos de los árboles. Pero los fósiles de la Antártida albergaron una característica adicional rara o distraído más al ideal: anillos gruesos y poco espaciados, que según los investigadores probablemente indican períodos de último deposición oportuno al estrés prolongado. Poco parecido ocurre en los dientes de los animales modernos que hibernan.

Los autores han llegado a la conclusión de que los ejemplares en la Antártida podrían precisar alguna forma de habilitación similar a la hibernación para hacer frente a la vida cerca del Polo Sur. Aunque la Tierra era mucho más cálida durante el Triásico y algunas partes de la Antártida podían tener estado cubiertas de bosques, la luz del sol estaba distraído durante largos períodos en invierno.

Estos fósiles son, según el estudio, la evidencia más antigua de un estado similar a la hibernación en un animal vertebrado. Si está en lo cierto, el insensibilidad surgió mucho antiguamente de lo que se creía.

«Los animales que viven en o cerca de los polos siempre han tenido que hacer frente a los ambientes más extremos», explica la autora principal, Megan Whitney, que realizó el estudio como estudiante en la Universidad de Washington y ahora se encuentra en Harvard. «Estos hallazgos preliminares indican que entrar en un estado similar a la hibernación no es un tipo de habilitación relativamente nueva. Es antiguo»

Señales de estrés

Whitney cree que muchos otros vertebrados antiguos en latitudes altas todavía podrían tener actuado igual para hacer frente a las tensiones del invierno. Pero muchos animales extintos famosos, incluidos los dinosaurios que evolucionaron y se propagaron luego de la crimen de Lystrosaurus, no tienen dientes que crezcan continuamente, así que no pueden comprobarse las señales específicas provocadas por una supuesta hibernación si es que alguno llegó a tener ese comportamiento.

«Los animales de cepa fría a menudo apagan su asimilación por completo durante una temporada difícil, pero muchos animales endotérmicos o de ‘cepa caliente’ que hibernan con frecuencia reactivan su asimilación durante el período de hibernación», señala Whitney. «Lo que observamos en los colmillos de Lystrosaurus austral se ajusta a un patrón de pequeños ‘eventos de reactivación’ metabólica durante un período de estrés, que es muy similar a lo que vemos en los hibernadores de cepa caliente hoy en día», añade.

Si es así, este primo alejado de los mamíferos no es solo un ejemplo de una criatura vigorosa. Incluso es un recordatorio de que muchas características de la vida coetáneo pueden tener existido durante cientos de millones de abriles antiguamente de que los humanos evolucionaran para observarlas.

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