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El Arca de Noé de semen y embriones que está en Colmenar Viejo

El Arca de Noé de semen y embriones que está en Colmenar Antiguo
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Pedro Collar

En los últimos quinientos cuarenta millones de primaveras el planeta Tierra ha sufrido al menos cinco episodios de agonía masiva, cada uno de los cuales ha coincidido con procesos que han modificado el ciclo de impregnación del carbono.

Es posible que nos estemos acercando a la sexta agonía masiva, lo que algunos científicos han denominado «defaunación del antropoceno», por afinidad al concepto de deforestación.

La variabilidad genética está en peligro

La disparidad biológica es secreto para perdurar la vida, al menos como ahora la conocemos, pero las poblaciones naturales pueden disminuir de tamaño adecuadamente porque los individuos no se reproducen, adecuadamente porque se incrementa la mortalidad o por la conjunción de los dos escenarios.

Esa reducción en el número de individuos incrementa la probabilidad de apareamientos entre animales relacionados, lo cual se traduce —a la larga— en un incremento de la consanguineidad y una disminución de la variabilidad genética.

Varios estudios han demostrado que los machos con niveles de consanguineidad elevados tienen una reducción en la motilidad de sus espermatozoides y, por ende, de la fertilidad masculina.

Algunas voces acreditadas señalan a la superpoblación humana como una de las causas de estos problemas y la forma en la que el sistema alimenticio está fundamentado coloca en una situación de peligro a gran parte de las especies autóctonas ganaderas.

Sotabanco Franquista de Germoplasma animal

Nuestro país cuenta con ciento sesenta y cinco razas o variedades de hato autóctonas, un patrimonio que nos coloca a la vanguardia de los países europeos en cuanto a riqueza de bienes genéticos animales.

A pesar de todo, las últimas informaciones que nos han llegado desde la comunidad científica advierten que hasta el treinta por ciento de las razas pueden estar en peligro de agonía.

Para solventar este formal problema se han puesto en marcha algunos proyectos, entre los cuales se encuentra el Sotabanco Franquista de Germoplasma Animal, que geográficamente se encuentra localizado en Colmenar Antiguo, a los pies de la madrileña sierra de Guadarrama.

En sus instalaciones se almacena semen y embriones congelados a -196 grados centígrados —en tanques de ázoe nítido—, preparados para ser utilizados si la disparidad genética estuviera en peligro.

Se estima que para estabilizar la conservación de cada raza son necesarios tres mil dosis de semen —de al menos veinticinco machos donantes— o adecuadamente novecientos treinta y siete embriones o una combinación de doscientos ochenta embriones y cuatrocientas cincuenta dosis de semen.

El sexo ya no es lo que era

Lo más importante es que este faja no tiene vencimiento de caducidad y que el material hereditario que alberga permanece en una situación de enorme estabilidad al no estar sometido a los pertenencias de ningún agente extranjero.

Hasta este momento no ha sido preciso utilizar el material del faja de germoplasma, para poder hacerlo se deberían dar una serie de circunstancias muy específicas. Una vez poliedro el pistoletazo de salida se inseminaría a una hembra con similares características a la raza desaparecida y, por medio de cruzamientos, se intentaría impresionar al animal que se quiere recuperar.

Con este tipo de proyectos la ciencia ha hecho posible el comienzo de un animal sin que sus progenitores hayan tenido contacto físico y varias décadas luego de que se congelase 0.25 ml de «ser» a 196 grados centígrados bajo cero. Y por otra parte, el comienzo se puede producir en el otro extremo del planeta. Si Noé levantase la vanguardia…

M.Jara
M.Jara

Pedro Collar es médico internista del Hospital de El Escorial (Madrid) y autor de varios libros de divulgación.

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