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Diez años de la «proeza de Atacama», el rescate de los mineros que enorgulleció a Chile

Diez primaveras de la «proeza de Atacama», el rescate de los mineros que enorgulleció a Pimiento
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EFE

Cerca de 1.000 millones de personas en todo el mundo siguieron hace diez primaveras minuto a minuto la «Operación San Lorenzo», el rescate más grande de la historia y cuyo impacto mediático se compara con la venida del hombre a la Retrato. Hay pocos chilenos que no recuerden lo que estaban haciendo aquel 13 de octubre de 2010, cuando 33 mineros que llevaban enterrados más de dos meses a 700 metros de profundidad en una mina del finalidad de Pimiento fueron sacados de las entrañas de la tierra gracias a una épica proeza en la que llegó a participar la NASA.

«Estábamos frente a una situación inédita. En desastres similares, se había optado por ceder y ese era el gran temor que tenían las familias», recordó a Efe René Aguilar, segundo al mando del rescate.

El desafío que tenían enfrente era descomunal: la única vía de paso a la vieja mina San José, a 830 kilómetros al finalidad de Santiago, había sido bloqueada por una roca de 200 metros de detención. El desplome ocurrió el 5 de agosto por una combinación de negligencias de la empresa dueña del placer, que salió absuelta en el proceso, y a una desidia de fiscalización de las autoridades de Pimiento, el primer productor de cobre del mundo.

Portada de TechnoMiz
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«Esto se sabía desde hace mucho tiempo detrás. La mina crujía. Algunos decían que era porque se estaba acomodando y que nunca se iba a taponar el camino», explicó a Efe Jorge Galleguillos, uno de «Los 33».

Sonda milagrosa

Cientos de periodistas de todo el planeta llegaron a este punto del Desierto de Atacama para seguir de cerca esta carrera contrarreloj, que despertó el orgullo de todo un país y en la que participaron 800 personas, entre ingenieros, técnicos y médicos.

Aguilar se enteró del casualidad por televisión y inmediatamente se unió al rescate, cuya prioridad los primeros días era encontrar en qué superficie exacto estaban los mineros, cuál era su estado de vigor e intentar conservarse a ellos destapando la vía de paso.

Al sexto día, el plan fracasó y se ordenó a los rescatistas exonerar la mina: «Había desprendimientos de roca importantes. Fue muy doloroso para las familias», aseguró el ingeniero, por aquellos días apoderado de Riesgos en la mina El Teniente (centro).

Páginas de la sección internacional
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Las palabras del entonces ministro chileno de Minería, Laurence Golborne, diciendo que había «escasas» probabilidad de encontrarles con vida cayeron como un jarro de agua fría en el «Campamento Esperanza», donde habían atrompetado familiares, rescatistas y medios de comunicación.

Tras 17 días de angustia, una sonda «milagrosa» atravesó la cavidad donde se encontraban los mineros, a más de 30 grados de temperatura, y el tubo volvió a la superficie con un trozo de papel con el escueto mensaje «Estamos proporcionadamente en el refugio los 33».

Arrancó así un plan para estirar el hueco de solo 20 centímetros, de tal modo que la «cápsula Fénix» pudiera traer uno a uno a los mineros al foráneo. El primero en salir fue Florencio Ávalos, mientras que en posterior superficie lo hizo el patriarca de turno, Luis Urzúa, que tardó solo ocho minutos en subir.

De héroes a desempleados

El mundo recibió a los 33 mineros como héroes. Fueron invitados a platós de televisión y recorrieron distintos países contando su correr, pero con el tiempo el casualidad «se faranduleó», según Aguilar. «Al principio había mucho orgullo en el país, pero luego se fue mermando el espíritu original del rescate y hubo cierta farandulización», lamentó.

Hoy, la existencia de los mineros es muy distinta: la gran mayoría no ha vuelto a trabajar y sobreviven gracias a una pensión estatal que ronda los 500 dólares al mes, la porción de lo que cobraban en el placer. «Mucha muchedumbre ganó plata con nuestro sufrimiento y eso duele. No fue falta nuestra quedarnos encerrados y tenemos que conformarnos con una miseria de pensión», acusó el minero Claudio Yañez.

El Estado chileno fue condenado en 2018 a respaldar más de 100.000 dólares a 31 de los 33 mineros, pero apeló la sentencia al considerar que ya habían sido compensados con pensiones vitalicias y aún está irresoluto el falta.

El décimo aniversario del derrumbe pasó casi desapercibido en Pimiento, que en agosto aún batallaba duramente contra la pandemia. Para la conmemoración del rescate se prórroga, sin requisa, un acto oficial encabezado por el presidente del país, Sebastián Piñera, quien acababa de encargarse su primer mandato no consecutivo cuando ocurrió el desastre en 2010.

El rescatista echa de menos el «espíritu de colaboración internacional» que rodeó a la gesta de Atacama y lo compara amargamente con la «descoordinación mundial» en la lucha contra el coronavirus.

«No importaba la empresa que estuviera perforando (la mina), todos éramos un equipo. No deja de llamarme la atención que cada país hoy esté haciendo su vacuna», agregó.

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