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Desvelado el misterio del origen de la pluma fósil más antigua del mundo

Desvelado el ocultación del origen de la pluma fósil más antigua del mundo
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P. B.

El paleontólogo Christian Erich Hermann von Meyer descubrió en 1861 en Alemania lo que parecía ser el fósil de una pluma muy antigua. Tan antigua que hoy es considerada aún el más antiguo nunca hallado por el hombre. Poco tiempo posteriormente encontró muy cerca un huesos de una especie antigua, a heroína entre un dinosaurio y un ave. Es por ello que los investigadores bautizaron a aquel animal que vivió hace 150 millones de abriles como Archaeopteryx. Sin incautación, la conexión entre la pluma y el huesos nunca había estado del todo clara y algunos estudios recientes apuntaban a que podría ser de especies totalmente diferentes. Una nueva investigación que acaba de ser publicada en « Scientific Reports» llega para arrojar luz sobre el tema.

El estudio, realizado por un equipo internacional liderado por cientóíficos de la Universidad del Sur de Florida, llega a la conclusión de que la pluma pertenece inequívocamente al mítico Archaeopteryx, apodado familiarmente como el «antepasado de las aves» o el «dino-pájaro», ya que siendo un dinosaurio ya contaba con alas con plumas y un cerebro más desarrollado. Archaeopteryx podría crecer a aproximadamente de 0,5 metros de distancia. A pesar de su pequeño tamaño, presentaba amplias alas y la tacto inferida de huir o planear. Encima poseía mandíbulas con dientes afilados, tres dedos con garras, una larga posaderas huesuda y dedos segundos hiperextensibles (o las conocidas «garras asesinas»).

Fósil de uno de los Archaeopteryx hallados junto a la pluma
Fósil de uno de los Archaeopteryx hallados cercano a la pluma – Museo de Ciencias Naturales de Berlín
El fósil de la pluma
El fósil de la pluma

En concreto, el fósil de la pluma coincide con un tipo presente las alas llamadas cubierta primaria, que se superponen encima de las plumas primarias y ayudan a impulsar a las aves durante el planeo. El equipo analizó nueve atributos de la pluma, particularmente la pluma larga, cercano con datos de aves modernas. Igualmente examinaron los 13 fósiles de esqueletos conocidos de Archaeopteryx, tres de los cuales contienen coberturas de plumas primarias acertadamente conservadas. Los investigadores descubrieron que la superficie superior de un ala de Archaeopteryx tienen coberturas primarias que son idénticas a la pluma aislada en tamaño y forma. La pluma aislada además era del mismo sitio fósil que cuatro esqueletos de Archaeopteryx, lo que confirma sus hallazgos.

«Durante los últimos 159 abriles se ha debatido si esta pluma pertenece o no a la misma especie que los esqueletos de Archaeopteryx, así como de qué parte del cuerpo proviene y su color diferente», explica el autor principal del estudio, Ryan Carney, profesor asistente de biología integrativa en la USF. «A través del trabajo de detective verificado que combinó nuevas técnicas con viejos fósiles y letras, pudimos finalmente resolver estos misterios centenarios».

Usando un tipo especializado de microscopio electrónico, los investigadores determinaron que la pluma provenía del ala izquierda. Igualmente detectaron melanosomas, que son estructuras pigmentarias microscópicas. Luego de refinar su reconstrucción de color, encontraron que la pluma era completamente negra mate, no en blanco y molesto, como afirmó otro estudio.

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