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Descubren un fragmento del océano Pacífico debajo de China

Descubren un fragmento del océano Pacífico debajo de China
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Científicos han identificado una antigua porción del océano Pacífico bajo el condado de China. Se prostitución de un fragmento de cientos de kilómetros de dadivoso de corteza oceánica, que en el pasado fue el estrato marino del Pacífico, y que hoy en día se está sumergiendo en el mantilla, la capa situada bajo la corteza terrenal.

Mientras que en el algunas regiones del planeta, como en las dorsales, las fisuras volcánicas crean nueva corteza oceánica, en otras regiones el antiguo estrato se sumerge en el mantilla, en las conocidas como zonas de subducción, donde una placa se desliza trabajosa y lentamente bajo otra placa tectónica.

Un estudio publicado esta semana en « Nature Geoscience» ha permitido presenciar este proceso de subducción a unas profundidades de entre 400 y 600 kilómetros, cuando hasta ahora se había registrado este tipo de aberración a 200 kilómetros de profundidad, como mayor.

Investigadores de la Sociedad de Ciencias de China y de la Universidad de Rice, Estados Unidos, han empleado los datos recogidos por 300 estaciones sísmicas distribuidas por China, y han podido así registrar partes de la placa tectónica del Pacífico que estaban cubiertas por las aguas pero que hoy en día están bajo China, en la zona de transición del mantilla de la Tierra, la región que separa el mantilla inferior y el superior.

Investigando el interior del mantilla

En concreto, han podido observar una gran «plancha» inclinada unos 25º y adentrándose en las profundidades. Mientras que en China esta plancha está a cientos de kilómetros de profundidad, en Japón está a solo 100 kilómetros.

Esta observaciones han sido posibles gracias a dos anomalías sísmicas, unas discontinuidades en los datos que se producen porque la velocidad de las ondas sísmicas experimenta un cambio al atravesar distintos materiales.

Gracias a estos resultados, los científicos tienen un poco más claro qué ocurre con un antiguo estrato marino cuando se introduce en el interior de la Tierra y llega a la zona de transición, entre el mantilla inferior y el superior.

De hecho, han podido estimar cuánto se deforma esta plancha o cuánto contenido de agua pierde. Por ahora, hay evidencias que apuntan a que parte del agua se conserva en la placa y que llega a profundidades muy superiores.

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