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Descubren las primeras herramientas tratadas con fuego, de hace 300.000 años

Descubren las primeras herramientas tratadas con fuego, de hace 300.000 primaveras
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Judith de JorgeJudith de Jorge

Hace unos 300.000 primaveras, cuando los primeros de nuestra especie, Homo sapiens, empezaban a aparecer en África, cualquiera consiguió desarrollar una tecnología moderna y compleja en Oriente Próximo. Un estudio llevado a sitio en la cueva de Qesem, en el centro de Israel, ha antagónico las herramientas de piedra tratadas con calor más antiguas conocidas. Los homínidos que allí vivían, cuya identidad aún no ha podido ser confirmada, no solo sabían utilizar el fuego, sino que lo controlaban para optimizar la creación de diferentes artefactos, empleando incluso distintas temperaturas según sus propósitos. Los autores, que han publicado sus conclusiones en la revista «Nature Human Behavior», creen que este progreso tecnológico demuestra unas sofisticadas capacidades cognitivas tempranas.

Hasta ahora, se creía que la primera vez que se utilizó el fuego en la fabricación de herramientas fue hace 164.000 primaveras en lo que ahora es Pinnacle Point (Sudáfrica). Pero el nuevo hallazgo, llevado a sitio por el israelí Instituto Weizmann de Ciencias, retrotrae esta diplomacia en más de 130.000 primaveras, la sitúa en un punto del carta muy alejado y en manos de una especie humana desconocida. «Sabemos, por un diente hallado en el punto, que no eran sapiens ni neandertales, por lo que creemos que se trataba de un peña que se desarrolló localmente», señala a este diario Filipe Natalio, de la Mecanismo de Arqueología Científica del Instituto y responsable del nuevo trabajo.

Instituto Weizmann de Ciencias
Instituto Weizmann de Ciencias

Inteligencia químico

Los homínidos que vivieron en Qesem dejaron tras de sí decenas de miles de herramientas de piedra, la mayoría hechas de pedernal, un material fácilmente adecuado. Estaban producidas en un proceso llamado tallado, que consistía en el uso de una piedra contra otra para picar las piezas y obtener un borde afilado. Hace entre 300.000 y 400.000 primaveras, la principal presa que estos homínidos cazaban cambió de elefantes a gamos, lo que requirió artefactos más finos para la matanza.

Algunas de las herramientas de sílex halladas en el punto parecían quemadas, por lo que los arqueólogos se preguntaban si había sido por casualidad o los habitantes de la zona tenían algún control sobre el fuego y lo utilizaban premeditadamente. Para aclararlo, los investigadores recolectaron unas 200 piezas de pedernal de áreas cercanas a la cueva de Qesem. Posteriormente de calentar las piezas a diferentes temperaturas y enfriarlas nuevamente, las examinaron con espectroscopia para revelar la composición hasta su estructura química y molecular. Los datos obtenidos eran tantos que tuvieron que ser analizados por un software de formación automotriz.

Sorprendentemente, la inteligencia químico encontró que se habían superpuesto tres rangos de temperaturas únicos para tres tipos distintos de pedernal. De esta forma, las láminas, herramientas en forma de cuchillo con un borde afilado derrochador y un borde primero más grande por donde sujetarlas, se calentaban a unos 259° C, mientras que las lascas lo hacían a 413° C y unos fragmentos pequeños, mellados y astillados a los que los científicos llaman «tapas de olla», a 447º C. Luego, los autores realizaron un prueba para replicar condiciones de calor similares y encontraron que controlar los niveles de calor del pedernal puede mejorar su producción.

Trabajos en la cueva de Qesem
Trabajos en la cueva de Qesem – Instituto Weizmann de Ciencias

Pensamiento general

En palabras de los investigadores, parecía que los habitantes de la cueva habían usado intencionalmente diferentes tratamientos térmicos para crear diferentes herramientas. «No podemos enterarse cómo se enseñaron unos a otros la diplomacia de manufacturar herramientas, qué experiencia los llevó a calentar el pedernal a diferentes temperaturas, o cómo lograron controlar el proceso, pero el hecho de que las cuchillas más largas se calientan constantemente de una forma diferente a otras piezas sugiere una intención», dice Natalio. Estos homínidos «fueron capaces de realizar pensamientos complejos y abstractos mucho antaño de lo que pensábamos», subraya.

Como explica en un correo electrónico Aviad Agam, coautor del estudio, en Qesem hay «indicios claros de cocción y asado de la carne, por lo que creemos desde hace mucho tiempo que el fuego se usaba asiduamente en la cueva. Nuestro nuevo descubrimiento muestra que encima sabían utilizarlo para manipular otros materiales y producir mejores herramientas». Para los investigadores, se comercio de tecnología, como todavía lo son nuestros smartphones u ordenadores, que permitió a nuestros antepasados sobrevivir y prosperar.

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