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Confirman la detección de nuevo planeta tierra potencialmente habitable

Confirman la detección de nuevo planeta tierra potencialmente habitable
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Gonzalo López SánchezGonzalo López Sánchez

En la Vía Láctea hay del orden de 200.000 millones de estrellas, de las cuales la mayoría parece tener al menos un exoplaneta en su recorrido. Por eso, resulta evidente que a la hora de explorar estos mundos los científicos se enfrentan a una tarea colosal. Una posible organización es intentar lo que hizo el telescopio espacial Kepler: fijarse en una región del firmamento e ir en investigación de los planetas situados en estrellas brillantes y lejanas. Otra es despabilarse por todo el firmamento, pero someterse a las estrellas más cercanas. Éstos, adicionalmente, serán los que mejor podrán investigar los telescopios de la subsiguiente engendramiento.

Por eso, el adiátere TESS (« Transiting Exoplanet Survey Satellite») se está dedicando a barrer casi toda la cúpula celeste en investigación de planetas pequeños en la recorrido de estrellas cercanas. Su objetivo es identificar nuevos planetas rocosos (que son más pequeños que los gaseosos), catalogarlos y proporcionar buenos objetivos para los futuros observatorios, espaciales y terrestres, que podrán caracterizar sus atmósferas. Esto extremo es muy relevante para entender cómo es la progreso de los planetas, si estos mundos son habitables o si alguno presenta huellas de vida. Quién sabe, quizás en un futuro no muy separado sea posible remitir naves hasta estos lugares…

TOI-700d, un mundo en una sino roja

Esta semana, un total de tres artículos científicos ( aquí, aquí y aquí), firmados por investigadores del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian, han confirmado el primer hallazgo de un planeta de tamaño comparable al de la Tierra por parte de TESS.

Se manejo de TOI-700d, un mundo situado en la zona habitable —ni muy cerca ni muy allá de su sino, de forma que es posible que tenga agua líquida en superficie— de una enana roja o sino de tipo M, que se encuentra a 102 primaveras luz de la Tierra. Por otra parte de éste, han detectado otros dos exoplanetas cuyo tamaño asimismo es comparable al de la Tierra: tienen 2,65 y 1,04 radios terrestres y primaveras que duran 10 y 16 días.

Esquema del sistema solar de la estrella TOI-700. El más lejano, TOI-700d, está dentro de la zona habitable de su estrella. Parece ser un mundo rocoso con un tamaño comparable al de la Tierra
Esquema del sistema solar de la sino TOI-700. El más separado, TOI-700d, está en el interior de la zona habitable de su sino. Parece ser un mundo rocoso con un tamaño comparable al de la Tierra – Rodriguez et al 2020

El más interesante, en cuanto a la posibilidad de que sea habitable, es TOI-700d. Las observaciones sugieren que alcanza las 2,1 masas terrestres y que tiene un radiodifusión similar al de la Tierra (de 1,19 ± 0.11, radios terrestres). Sus primaveras duran 37,42 días, lo que quiere afirmar que está muy cerca de su sino, incluso más cerca que Mercurio del Sol (cuyos primaveras duran 88 días). Pero lo más interesante es que está en el interior de la zona habitable de su sino, donde es posible que albergue agua líquida en superficie.

Posibilidad de abrigar agua

Su sino, de nombre TOI-700, es una enana roja y, como tal, tiene un color rojizo y es más fría y pequeña que el Sol, por lo que no abrasa a este planeta.

Por otra parte, este sol parece «poner de su parte», porque muestra bajos niveles de actividad sideral, lo que quiere afirmar que no experimenta muchas llamaradas ni erupciones que puedan destruir la medio de TOI-700d ni de los otros exoplanetas de las cercanías.

De hecho, este planeta recibe una cantidad de radiación no muy diferente a que la Tierra recibe del Sol: de un 86% de aquella. Todo esto convierte a TOI-700d en buen candidato a ser habitable, es afirmar, a tener agua en superficie, siempre y cuando su medio lo permita. Siendo optimistas, esto podría ser compatible asimismo con que albergase vida.

Nubes y rocas

Los cálculos sobre su masa y tamaño sugieren que TOI-700d es un exoplaneta rocoso y «marealmente bloqueado», es afirmar, que siempre le muestra la misma cara a su sino, tal como hace la Escaparate con la Tierra o Mercurio con el Sol.

Menos de eso, los investigadores están convencidos de que, si este exoplaneta tuviera agua líquida en superficie, asimismo tendría nubes en la medio, según los modelos climáticos que han realizado.

A la pinta de estos hallazgos, los científicos han sugerido que este sistema planetario «es una oportunidad valiosa para estudiar planetas rocosos en un amplio rango de condiciones de escape atmosférico». Es afirmar, tanto TOI-700d como sus otros dos compañeros son un buen circunscripción donde investigar cómo estrellas poco activas interaccionan con las atmósferas de los planetas. En otros casos, las estrellas más activas arrastran las atmósferas y evaporan el agua de los planetas rocosos.

Imagen de Venus, la Tierra y Marte. Los tres están dentro de la zona habitable del Sol, pero la atmósfera lleva a que solo la Tierra tenga altas cantidades de agua líquida en superficie
Imagen de Belleza, la Tierra y Marte. Los tres están en el interior de la zona habitable del Sol, pero la medio lleva a que solo la Tierra tenga altas cantidades de agua líquida en superficie – ESA

Conviene memorar que la medio de los planetas es crucial, porque es lo que determina que planetas en el interior de la zona habitable de una sino tengan o no agua líquida en superficie. Por ejemplo, Belleza, la Tierra y Marte están en el interior de la zona habitable del Sol, pero sus atmósferas son muy distintas y hacen que Belleza esté demasiado caliente, que Marte esté frío y seco o que la Tierra tenga agua y sea muy cálido para la vida, tal como la conocemos.

La cometido de TESS

Los descubrimientos del sistema solar de la sino TOI-700 han sido fruto del adiátere TESS, que fue audaz en 2018 y que hasta ahora ha descubierto 17 pequeños planetas más o menos de 11 estrellas enanas rojas. No obstante, las observaciones requirieron de la confirmación del Observatorio Espacial Spitzer, con observaciones realizadas en octubre de 2019 y enero de 2020.

El objetivo fundamental de identificar tierras tan prometedoras, antes, como TOI-700d, es poder investigarla con los futuros observatorios, como el «Extremely Large Telescope» o el telescopio espacial James Webb, con la finalidad de examinar la composición de sus atmósferas. Más delante, incluso, los instrumentos de la próxima engendramiento podrán obtener imágenes directas de otras tierras y despabilarse posibles huellas de vida.

Por ahora, sin secuestro, los autores han concluido que TOI-700d está demasiado allá como para poder ser analizado por el James Webb, cuando se hecho en el interior de unos meses. Sin secuestro, creen que las investigaciones actuales ya sirven para ir ayudando a los científicos e ingenieros a preparar futuras observaciones e instrumentos. La búsqueda de planetas y de vida más allá del sistema solar continúa.

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