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Ante ustedes un cuervo, un ser con consciencia

Frente a ustedes un cuervo, un ser con consciencia
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G.L.S.

¿Qué es la inteligencia? ¿Es lo que miden los tests de coeficiente intelectual? ¿O es más adecuadamente una suma de cualidades muy diversas que contribuyen a la flexibilidad y la adaptabilidad del individuo? Si es más adecuadamente lo segundo, los cuervos son más listos que el penuria: planifican el futuro a partir de su experiencia, son tan buenos como los chimpancés a la hora de evitar ciertos impulsos, usan herramientas, guardan alimentos para la tiempo ulterior, usan comida para pescar y han demostrado su capacidad de escudriñar rostros humanos.

Pero no solo eso. Un estudio publicado recientemente en « Science» ha concluido que los cuervos poseen consciencia primaria o sensorial. En concreto, tienen experiencias subjetivas, una capacidad que hasta ahora solo se había demostrado en primates, y nunca en el pequeño cerebro de las aves. Por eso, este descubrimiento lleva a los investigadores a replantearse en origen de la consciencia.

«Los resultados de nuestro estudio inauguran una nueva forma de estudiar la proceso de la consciencia y sus constricciones neurobiológicas —es sostener, qué tipo de estructuras cerebrales son necesarias para que exista—», ha explicado en un comunicado Andreas Nieder, director del estudio e investigador en la Universidad de Tubinga (Alemania).

La capacidad de percibirse a uno mismo

Resulta difícil dar una definición única y aceptada por todos, pero en normal la consciencia es la capacidad de percibirse a uno mismo y de percibir al mundo de cerca de. La consciencia humana permite retener qué se sabe y pensar en el conocimiento, que es lo que se conoce como consciencia auto-reflexiva y metacognición, y está muy vinculada con el pensamiento ideal, el idioma y la intención. Encima, asimismo se asocia con la capacidad de penetrar a una historia pasada y a unos planes futuros. Para el biólogo Gerald Edelman, todo esto constituye la consciencia secundaria.

Según Edelman asimismo existe una consciencia primaria: una forma básica de autopercepción relacionada con la capacidad de observar sensaciones subjetivas, que son aquellas que difieren frente a la presencia de varios estímulos iguales y de la misma intensidad. Por eso, esta consciencia secundaria asimismo se conoce como consciencia sensorial. En teoría, esta consciencia sensorial es monopolio de primates, que cuentan con un cerebro en gran medida especializado y organizado en diversas capas.

Pero ahora, según las conclusiones obtenidas por el equipo de Andreas Nieder, los cuervos asimismo han de estar en el selecto clase de los primates, porque asimismo tienen sensaciones subjetivas.

Cornejas entrenadas

Estos investigadores entrenaron a dos cornejas negras (Corvus corone) para poder examinar si sus sensaciones están influidas por alguna subjetividad. Para ello, enseñaron a las aves a señalizar con un movimiento de persona si percibían un estímulo visual en una pantalla, sobre ellas: cuando veían una luz, tenían que mover la persona para sostener que sí, que habían trillado poco; cuando no había tal luz, no movían la persona. En total, cada cuervo respondió a 20.000 señales a lo desprendido de docenas de sesiones.

Una corneja negra
Una corneja negra – BS Thurner Hof

Mientras las aves hacían estas pruebas, los científicos registraban su actividad cerebral con electrodos. En concreto, se fijaron en el momento transcurrido entre la percepción de la luz y su respuesta (mover o no mover la persona). De esta forma, observaron que cuando las aves decían que sí, la actividad de algunas neuronas se iniciaba, pero cuando decían que no, no había tal activación. De hecho este aberración era tan estable que la actividad de las neuronas les permitió predecir la respuesta del cuervo en cada ocasión.

La mayoría de las luces de las pantallas fueron fáciles de ver y los cuervos aprendieron a ser muy precisos. Sin secuestro, los investigadores introdujeron estímulos cercanos a su inicio de percepción, o muy breves o muy tenues, para ponerlos a prueba.

Subjetividad sin una corteza compleja

Si no hubiera experiencia subjetiva, los cuervos responderían igual frente a estos estímulos dudosos de intensidad constante. Pero no fue así. A veces decían que sí frente a una misma luz y otras veces decían que no. Por eso, Andreas Nieder ha propuesto que las neuronas de los cuervos están «influidas por la experiencia subjetiva». O, tal como ha puntualizado, sería más conveniente sostener que las propias neuronas «producen experiencias subjetivas». Es sostener, el funcionamiento del cerebro de estos cuervos permite que la respuesta frente a un mismo estímulo difiera.

Esto confirma que las experiencias subjetivas no son exclusivas del cerebro de los primates y que no están asociadas a una corteza cerebral como la suya, organizada en capas. Las aves, con una corteza mújol y más sencilla, asimismo exhien esta característica.

Nieder cree que hay dos posibles explicaciones. Por una parte, es posible que la consciencia sensorial haya aparecido en especies tan distantes como cuervos y primates de forma independiente, por un mecanismo que en biología se conoce como proceso convergente (y que explica que insectos y aves tengan alas, de diferente origen, para una misma función).

Por otra parte, es posible que cuervos y mamíferos, animales cuyo postrero remoto popular —la última especie de la que descendieron tanto las especies que dieron motivo a los cuervos como las que dieron motivo a los mamíferos actuales— existió hace 320 millones de primaveras, compartan algún tipo de mecanismo que explique esta capacidad. Es sostener, no estaría asociada con la corteza de los primates sino con algún mecanismo hasta ahora desconocido y popular a todos estos animales.

Tal como ha explicado en « Sciencealert.com» Martin Stacho, biopsicólogo de la Universidad del Ruhr en Bochum, Alemania, la casa cerebral de palomas, búhos y mamíferos es sorprendentemente similar, en el nivel de pequeños circuitos cerebrales.

Esto podría ser la explicación de cómo un animal con un cerebro tan pequeño y distante de primates tiene una capacidad como la consciencia sensorial o primaria (que permite que hayan experiencias subjetivas). Encima, implicaría que esta consciencia es mucho más popular entre mamíferos y aves de lo que se pensaba hasta ahora. Quedaría por resolver la pregunta de si algún animal, adicionalmente del hombre, tiene consciencia secundaria y es consciente de que es consciente.

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